類地行星有著像地球一樣的內部

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圖片:這個畫家畫的插圖,比較地球(左)與系外行星克卜勒-93b(右)的內部結構。克卜勒-93b的大小為地球的一點五倍,四倍的質量。新的研究發現,岩石星球分享著類似的結構;核心擁有約行星三分之一的質量,被地幔包圍著,以及蓋上一層薄外殼。Credit: M. Weiss/CfA

每個學校學童所學習的地球基本結構:一層薄地殼、一層厚地幔和一個火星大小的核心。但這是普遍的結構嗎?環繞其他恆星的系外岩石行星,有相同的三層嗎?新的研究認為是的,他們的內部非常類似於地球。

哈佛-史密松天文物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, CfA)的首席作者Li Zeng說:"我們要看這些岩石行星如何地像地球,結果是他們非常得像。"

為了達到這個結論,Zeng和她的共同作者,應用一個名為初始參考地球模型的電腦模型,地球內部的標準模型。他們調整這個模型以便適應不同的質量和成分,並且將它實施到六個質量和大小已量好的已知系外岩石行星。

他們發現其他行星儘管與地球不同,全部都應該含有約百分之三十行星質量的鎳鐵核心。相較之下,地球核心大約是地球質量的30%。每個行星剩餘的部分為地幔和地殼,就像地球一樣。

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Zeng補充道:"在過去的一百年,我們只了解地球的結構。現在,我們能夠推測環繞其他恆星的行星的結構,即使我們無法造訪它們。"

新的編碼也可以實施到較小的、較冰冷的世界,像是月球和太陽系外部的矮行星。例如,放入冥王星的質量和大小,小組發現冥王星大約三分之一是冰(大部分的水形成的冰,但也有氨和甲烷形成的冰)。

這個模型假設遙遠的系外行星有著和地球類似的化學成分,基於在鄰近系統相關的大量主要化學元素,像鐵、鎂、矽和氧,這是合理的。然而,在星系富鐵或貧鐵區形成的行星,可能顯示出不同的內部結構。小組期待在未來的研究,探索這些問題。

來源: Eurekalert

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