科學家在銀河系背後找到隱藏的星系

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畫家所畫含有註解的想像圖,顯示無線電波從新星系出發行進,然後穿越銀河系,到達在地球上的澳洲帕克斯無線電波望遠鏡(未按比例)。Credit: ICRAR

數以百計隱藏的鄰近星系第一次被研究,光線從一個被稱為巨重力源(Great Attractor)的神祕重力異常現象散出。

儘管距離地球僅僅二億五千萬光年,從天文術語來說是非常近的。新星系一直在躲藏以逃避我們的視線,直到現在才被我們自己的銀河系發覺。

使用澳洲聯邦科學暨工業研究組織(CSIRO)的帕克斯(Parkes)無線電波望遠鏡,搭配創新的接收器,一國際小組的科學家能夠穿越銀河系的星球與塵埃,去觀察過去從未探索過的外太空區域。

這項發現可以幫忙解釋巨重力源區。看起來像是以相當於十億的百萬倍個太陽的重力,在牽引著銀河系及數十萬個其他星系,朝向巨重力源區。

西澳大利亞大學國際無線電天文研究中心(ICRAR)首席作家Lister Staveley-Smith教授說:"小組發現了八百八十三個星系,三分之一是過去從未見過的。"

他說:"銀河系無疑地是非常美麗的,研究我們的星系是非常有趣的;但是,它完全擋住我們觀看在它背後的遙遠星系。"

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畫家所畫在銀河系背後迴避帶所發現的星系的想像圖。利用新星系的正確定位資料和隨意置入一些不同大小、形狀、和顏色的星系,這個場景被創作出來。Credit: ICRAR

Staveley-Smith教授說:"自從宇宙膨脹的主要誤差在1970年代和1980年代第一次被發現,科學家就一直在試著找出巨重力源的真相。

他說:"我們真的不了解是什麼造成銀河系的重力加速,或者它是從哪裡來?"

“我們知道在這塊地區有一些非常大量的星系,我們稱為星系團或超級星系團;而我們整個銀河系正以每小時二百萬公里的速度,朝向他們移動。"

研究確認出幾個可以幫助解釋銀河系的移動新的結構,包括三個星系的集合(命名為NW1、NW2和NW2)和二個新星系團(命名為CW1和CW2)。

南非開普敦大學天文學家Renée Kraan-Korteweg教授說:"天文學家數十年來一直在試著把隱藏在銀河系背後的星系分布圖畫出來。"

她說:"我們使用一系列的技術,但只有無線電波觀察真正成功地允許我們看穿前面厚厚的一層塵埃與星球。"

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“平均一個星系有一千億個恆星,因此,發現數以百計隱藏在銀河系背後的新星系指出,直到現在我們才知道那裏有大量的質量。"

CSIRO天文學和太空科學的Bärbel Koribalski博士說:"安裝在帕克斯無線電波望遠鏡的創新科技,使得非常快速觀察天空的大片區域,變得可能。"

她說:"帕克斯無線電波望遠鏡加上二十一公分多波束接收系統,我們得以比以前快十三倍的速度製作天際圖,並使得新發現的機率更高。"

參與這項研究的研究員來自澳洲、南非、美國以及荷蘭,文章今天在天文期刊發表。

來源: Phys