第一次尋找與重力波有關聯之可見光的報告

Comment is Closed

gwaves_feat-new

愛因斯坦的廣義相對論預測巨大天體穿越時空時,會放射出重力波。過去一世紀,重力波很難直接偵測,但現在LIGO和Virgo的合作,宣布了第一次重力波的直接偵測,由一對黑洞的合併所發射出。

DES-galaxy-map-8-17-15-hires
暗能量調查使用一台架設在智利的維克托·曼紐爾·布蘭科(Victor M. Blanco)四米望遠鏡上的五億七千萬畫素照相機,畫出五千平方度的南方天空圖像。這項調查已經發現超過一千個超新星以及勘測出數以百萬個星系,來幫助我們了解我們宇宙的加速膨脹。Image credit: Fermilab.

雙星系統災難性的合併,也能夠產生燦爛的爆炸性煙火。因此,一組天文學家包括哈佛大學,尋找這類可見餘暉的證據。雖然沒有任何發現,這項工作代表著第一次仔細尋找重力波事件的可見對應物,它也作為未來類似事件後續行動的一個模型。

哈佛史密松天文物理中心(CfA)、後續行動小組首席調查員Edo Berger說:”我們小組一直焦慮地等待著第一次重力波偵測,以便於我們能夠快速地將暗能量照相機對準這個位置,來尋找相關聯的可見光。它是為此目的而建造的世界上最強大儀器之一。”

darkenergyoriginal
暗能量照相機,位於智利托洛洛山美洲際(Cerro Tololo Inter-American)天文臺,能夠記錄遠自八十億光年的光,並且在每次的快照,捕獲超過十萬個星系。這個五億七千萬畫素照相機建造於費米實驗室(Fermilab),並且是世界上最強大的照相機之一。Image credit: Fermilab.

一起偵測重力波和光線是不容易的,需要領域大而且寬的望遠鏡,快速地掃描重力波源在天際的位置。 小組使用了一台架設在智利維克托·曼紐爾·布蘭科四米望遠鏡上的三平方度暗能量照相機(DECam)成像器。搜尋計畫是一項天文學家之間的合作,來自多個美國機構、暗能量巡天計畫(DES)和LIGO科學合作成員。

推薦文章:  研究人員生產出世界上第一個益生菌啤酒

在LIGO於2015年9月16日發表發現重力波的一天內,小組快速地觀察重力波所在的天際。
費米實驗室(Fermilab)、DES成員以及研究報告首席作者的Marcelle Soares-Santos描述這項搜尋和結果:” 計畫和執行這些觀察立即成為我們的優先重點,它是亂哄哄的,但是令人興奮的是,能夠對如此有重大意義的結果,採取進一步的行動。”

由於搜尋的地區如此的大,他們面臨一個重大的困難:天際的七百平方度或者大約滿月的二千八百倍。小組用三個星期的時間觀察這一大片帶狀區域幾次,但是沒有偵測到任何不尋常的可見光爆發。他們把這份資訊在亮度上設定一個限制,作為未來嘗試的基準。
Berger說:”這個首次偵測與重力波相關聯的可見光的嘗試是非常具有挑戰性,但它為天文物理學鋪上一條全新的道路。”

小組計畫在未來發現到的重力波源,繼續可見光的搜尋。

來源: Astronomy