中年體適能差者與老年腦萎縮有關連

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隨著年齡的增長,腦部的某些區域會慢慢萎縮,導致認知能力下降,萎縮的程度因人而異,而且影響因素非常之廣,根據新的研究指出,甚至可能和中年時的體能狀況好壞有關。

神經學(Neurology)期刊中的研究報告曾概述一項實驗,企圖找出參與實驗者的心肺功能、心搏頻率差異對未來腦部大小的影響,實驗總計進行二十年,此項佛萊明罕心臟研究計畫(Framingham Heart Study)參與實驗者超過1,000名,實驗開始時受試者平均年齡約40歲。

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第一階段研究於1979年至1983年間進行,此期間中,所有受試者必須接受在跑步機上跑步的測試,研究人員於跑步行進時監測受試者的心搏頻率以及血壓,用以計算受試者的體適能,此測試的結果能夠提供身體最大耗氧率的數據。

接著,自1988年至2001年間,受試者被要求再度進行跑步機測試,測試後以核磁共振攝影(MRI)檢查受試者的全腦腦容量(total cerebral brain volume /TCBV)。

雖然研究人員在第二階段測試中,並未計算受試者的體適能數據,研究人員還是能靠體能狀況的基準,併同20年後的TCBV狀態找出一定的關聯性。

在實驗開始時,受試者的平均耗氧量每公斤體重為39毫升,小於此數據的受試者,在接受MRI攝影後,皆發現腦部呈現比他人更小的狀態,更精確來說,研究者發表的報告顯示,每公斤低於平均值8毫升的耗氧量,會導致20年後較他人多一年的TCBV萎縮量。

在各種量測的變數中,研究發現心搏頻率對TCBV有最大的影響,在實驗一開始時,測得較高心搏頻率者,未來腦部萎縮速率較他人更高,雖然腦部的萎縮擴及全腦,但是受萎縮影響最大的要屬大腦額葉,額葉的萎縮影響顯著,因為額葉的萎縮和老年癡呆症有相當的關聯性,因此可推論,中年時擁有較差的心肺功能,老年時認知能力降幅會較大。

不過,研究人員指出,他們的研究單純是以觀察方式為之,雖然較差的體適能和較差的TCBV結果關聯是肯定的,但是並無證據證明較差的心肺功能確實影響認知能力,此外,因為實驗一開始時,並未進行MRI攝影,研究只有提供20年後的腦部體積,因此不能真正顯示出在這20年間,每個受試者腦部實際萎縮的面積有多少。

來源: Iflscience