在血癌病患的免疫療法試驗中看到引人注目的緩解

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根據一項在福瑞德·哈金森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)進行中的研究的初步結果,二十九位晚期血癌病患中的二十七人,在接受一項為臨床實驗一部分的試驗性"活體"免疫治療法後,感受到病情持續緩解。

免疫療法研究員Stanley Riddell博士和腫瘤學家Fred Hutch在今天說:"一些從2013年開始試驗的病患,原先不被期待能活超過幾個月,因為他們之前的病情復發,或是對其他療法產生抗拒。現在,已經看不到任何病徵。"

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但他警告說:"就像化療和輻射治療一樣,它不是萬靈丹,一部分病患仍需要其他治療。"

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這項試驗是設計用來測試一項實驗性免疫療法最近一次重複試驗的安全性。病患的T細胞被改編來消滅癌細胞。這項改編涉及T細胞與名為嵌合性抗原接受器(或CARs)合成分子的基因工程,使它們能夠對準並消滅特定目標的腫瘤細胞。

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因為改編過的T細胞一旦注入病患後,便能夠持續繁殖,治療就不用重複實施。如同化療,最終改編過的T細胞會從人體內被瓦解和排除。在採用CARs到兩個T細胞分組,由Fred Hutch所開創的方法,研究人員已經達成對腫瘤更有效、更持久的免疫反應。

在一組研究分支,二十九位急性淋巴细胞白血病病患中的二十七位,在注射後,骨隨內看不到癌細胞的蹤跡。三十位非霍奇金氏淋巴瘤病患中的十九位,呈現出部分或完全反應。一些病患在注射單一劑設計過的T細胞後,大量的癌細胞被消滅,Riddell展示出病患在注射幾周內腫瘤從影像掃描消失的圖片。

T細胞是白血球細胞,能夠偵測到外來或不正常細胞,包括癌細胞;並且啟動程序來針對那些不正常細胞做攻擊。但即使觸發了,對腫瘤的自然免疫反應,通常不是不夠力就是不夠持久來消滅癌細胞。在癌細胞完全被消滅之前,T細胞變得疲憊不堪,腫瘤能利用各式各樣的手段來躲避它們,包括藉由奪取我們免疫系統為預防過度反應所仰賴的正常檢查和平衡。設計病患的T細胞與CARs結合,是研究人員正在測試的一個方法,讓免疫系統在對抗疾病上佔上風。

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Riddell和他的同事經常再優化這個過程。他們最近修改CAR T細胞治療規則,試著使治療方法更有效以及降低可以算是嚴重的負面副作用,包括神經系統徵狀以及伴隨著發高燒和血壓降低的細胞激素釋放症候群。例如在所有病患中,小組發現施以最低劑量T細胞在有最大腫瘤病患身上,降低了嚴重副作用的風險。在這個風險調整(risk-adapted)劑量置入之前,七位有大腫瘤病患因為細胞激素釋放症候群,需要在加護病房被照顧。在搭配新劑量療法之後,沒有大腫瘤病患需要待在加護病房。

Hutch團隊和其他研究中心的團隊,也正在延伸目前在B型細胞癌症所看到的成功到其他普通腫瘤,像是某些乳癌和肺癌。然而,相較於血癌,針對那些類型的疾病有著不同的挑戰,更廣泛安全地應用免疫療法是可能的,因此更多的病患終將受惠。

來源: Medicalexpress