科學家追蹤神秘的「外星訊號」到遙遠的星系

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史上第一次科學家們成功追蹤到一個在六十億光年外的星系中,神秘的「快速電波爆發(FRBs)」。這股快速電波爆發據說可以用來推測地球外文明是否存在。

自從2007年第一次被發現迄今,已經紀錄下17次類似的活動。每一次都來自太空中,並且最多持續數千分之一秒,釋放出的能量跟太陽在一萬年間釋放的能量一樣多。

科學家們還不確定這些電波爆發的起因。要確定的第一步,就是要估算出距離爆發物體的距離。

英國卓瑞爾河岸天文台(Jodrell Bank Observatory)的天文學家Evan Keane帶領一支科學團隊,並且在自然期刊Nature中發表研究結果。他們在澳洲帕克斯天體觀測站(Parkes radio telescope)的協助下,成功紀錄最近期在2015年4月18日的FRB150418號快速電波爆發。這次電波爆發持續超過一千分之一秒,也是最短的一次。

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定位是一系列繁瑣的步驟。首先由澳洲天體觀測站定位太空中的電波餘暉,再由位在夏威夷長達8.2公尺的斯巴魯望遠鏡(Subaru Telescope)協助追蹤一個橢圓星系的波源,他們認為這是非常古老的一個非球體星群所形成。

也有推測指出,電波爆發或許是地球外文明發射出的訊號。AFP引述Keane對這理論的回應「抱歉!才不是這樣!」。

電波最可能來自於兩顆相撞的中子星。根據Keane的說法,這兩顆中子星在融合前軌道彼此相會。天文學家們表示,根據星系的組成,電波爆發更有可能是兩顆死恆星相撞而造成,而非超新星爆炸。

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Keane目前正和團隊研究在抵達地球被記錄前,這電波究竟經過了多少介質。根據天文學家表示,這或許能解答歷來最大的科學謎題,包括像是測量宇宙微波背景辐射(cosmic microwave background)等。

科學家們計劃在未來利用這類電波爆發描繪出地圖說明,不同星系間的磁力場,同時證實與太空中存在何種物質。

這發現同時也或許能解答「欠損物質」的疑問。科學家們認為宇宙是由百分之70的黑暗能量、百分之25的未知的黑暗物質、以及百分之5的普通物質組成。更進一步說明,也就是行星跟恆星究竟是由什麼組成。

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天文學家們目前只能辨認出一半的普通物質,另一半只能稱作「欠損物質」。

來源: RT