科學家發現到宇宙中為時最久的日全蝕

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想像生活在一個世界裡,太陽每六十九年在一個幾乎是全蝕中消失長達三年半的時間。

這個新發現的系統,只知道它的天文目錄號碼TYC 2505-672-1,寫下一個新紀錄,最長的日蝕時間以及在雙星系統下,最長的日蝕間隔時間。

由一組來自Vanderbilt和哈佛的天文學家發現這個系統奇特的特性

報告的第一作者、Vanderbilt的博士學生Joey Rodriguez說:"這是目前所發現時間最長的日蝕以及雙星日蝕最長的軌道。

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畫家想像中的TYC 2505-672-1。一個雙星系統發生已知持續最久的日蝕。圖: Jeremy Teaford / Vanderbilt University

先前的紀錄保持者是Epsilon Aurigae,一個巨大恆星被它的伴星造成的日蝕,每隔二十七年,為時六百四十天到七百三十天。

最主要的理由是Epsilon Aurigae為一個黃色巨大恆星,被一個比太陽稍大的普通恆星所圍繞。隱身於厚厚的氣塵盤內,觀察時幾乎是側身向著地球。

美國變星觀察者協會(AAVSO)網路專注於了解變星。它提供數百次TYC 2505-672-1最近發生日蝕的觀察。

哈佛大學天際世紀數位存取(DASCH)調查是根據哈佛大學天文學家從1890年到1989年所拍攝的數千個感光版,作為北半球天際定期調查的一部份。TYC 2505-672-1的日蝕過程,吸引了哈佛-史密松天文物理中心Sumin Tang的注目。

Rodriguez是低成本的千度極小望遠鏡(KELT)系統調查小組的組員,一對自動控制望遠鏡,設計用來觀察環繞明亮恆星的系外行星。KELT有一個極寬的視覺領域(26度乘26度)。

Rodriguez聯繫Tang,他們同意合作。Rodriguez在搜尋KELT資料庫時,發現了大約九千張在過去八年所拍攝的模糊系統的照片,能夠與上一世紀在哈佛大學所拍攝的一千四百三十二張照片結合在一起。Rodriquez也聯繫AAVSO網路,並且得到系統最近發生日蝕的數百個觀察資料,來幫忙填入照片。

它看起來像是一對紅巨星組成的,其中一個已經被剝開成相當小的核心,被一個極大的物質盤所圍繞,造成了日蝕時間延長。

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Rodriguez說:"關於造成這些日蝕時間很長的唯一方法,是一個寬大的不透明物質盤,沒有一樣東西能夠大到每次遮蔽恆星的時間達數個月之久。"

TYC 2505-672-1是如此之遠,使得天文學家能夠從照片提取的資料數量有限。然而,他們能夠推測伴星的表面溫度,並且發現它的溫度比太陽表面溫度還要高攝氏二千度。與它好像比太陽直徑的一半還小的觀察相結合,引導他們提出它是一個紅巨星,它的外層已經被拆離,這些被拆離的物質解釋了遮蔽物質盤;然而他們不確定知道這是否真的如此。

為了要形成間隔六十九年的日蝕,天文學家計算出它們必須在一個極大的距離環繞著,大約二十個天文單位,大約是太陽到天王星的距離。

Rodriguez說:"現在即使是最強大的望遠鏡,也不能獨自解析兩個星體。希望隨著科技的進展,能夠在2080年下一次日蝕發生時做到。"

來源: Astronomy

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