新綠能發電植物賦予『發電廠』全新意義

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植物是大自然中所能找到,最會有效利用太陽能的生物,它們通過一種叫做光合作用的方式完成太陽能的利用,在光合作用的過程中,會將光能分解為氫和氧,因而轉化為化學能量,在分解過程中釋放而出的電子有助於糖類產生,產生的糖類則用於生長和繁殖。目前全球各地有許多正在進行的專案,嘗試仿效植物對太陽能的利用,或者是利用植物轉換太陽能;喬治亞大學(University of Georgia)的研究人員也正在設法優化收集植物生成能源的方式。

該團隊把焦點放在電子通過的途徑,希望可以用來驅動人造裝置。他們的研究主要透過控制類囊體(thylakoids)中的蛋白質,類囊體是光合作用中光反應的場所,作用為受光和儲存太陽能,它們就像植物第一階段的電池,這些膜造的儲存空間是趁能源尚未被植物進一步利用前,自植物取得能源的關鍵。

plant energy

經修改的類囊體被固定在特別設計的奈米碳管管壁上,這些奈米碳管功能就像導電體一般,乘載電子,並透過連接的導線傳輸電子。這個方法,在小規模試驗的時候非常成功,他們採用的方法產生的最大電流密度,比以前有過的類似系統都還要高兩個數量級,這組研究者所用來採集能源的方法較其他實驗所用的發法都更有效率。

這個方式仍然還在早期的試驗階段,然而,目前所得的正面結果讓首席研究員,以及Ramaraja Ramasamy教授,都對本計畫的未來充滿信心。

該教授說:「在可期的未來,這種科技可能會應用在遙控器或其他可攜式小耗電量的電子設備上,如果我們得以靠基因工程等技術,來增進植物行光合作用的能力的話,我會很看好這項技術,將來一定能和太陽能板披敵,而且很值得繼續朝這個方向努力,我們目前所能做到的電力輸出是比較低的,但是在30年前,氫燃料電池還在萌芽階段,而今,已經運用來驅動汽車、公車和替建築物發電了。」

設想這個概念的可能性充滿了樂趣,想像把你的筆電插頭插入公園的樹上,或是用周遭的植物來點亮街燈,潛力還真是超乎想像啊。記得要隨時張大眼睛注意地面上可以帶回家種的「發電廠(植物)」(power plants)喔!

來源: The Spirit Science

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