小小海生蝸牛在海中飛行的模樣跟蝴蝶類似!

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這星期公布了一項新的研究報告,在一片汪洋大海中,有一種小小的海生蝸牛不過就芝麻點點大,但是從顯微鏡底下看到的他,為什麼又稱為「海蝶」的封號便一目了然。 大多數的海螺仰賴強壯的腹足在海底以推動方式移動前進,但是螔螺科Limacina helicina海蝶的腹足,已經進化為一對能拍翼的肢體,如同雙翅。

這種海生蝸牛通常不易察覺,但過去幾年來這個物種的數量每年都在短短幾周內暴增,而且身形尺寸多變;在北太平洋發現的海蝶身長約4釐米長,但在南極洲附近海域發現的海蝶竟有14毫米長。

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以這樣小小的浮游生物來說,他在海中水層上下移動的速度算非常快速,研究學者們為了探討海蝶的游行移動特性,在存有這種海生蝸牛的鹹水海生館水缸中架設4台高速攝影機,鏡頭全部對準體積約1.5立方公分的某個區塊進行觀察;不僅如此,研究員還加設許多全反射顯微鏡配件,利用雷射光技術清楚看見浮游生物的移動;接著研究人員耐心等待,期待能有海蝶游進攝影區塊中。

海蝶並沒有讓研究人員失望,觀望期間拍攝到三隻,提供了研究團隊慢動作特寫的影像畫面,清楚的看見他們拍翼攪動水移動的方式;大部分的翼肢浮游生物在水中移動都像在濃稠燉湯裡划槳般吃力,但海蝶卻能輕鬆在水中遨游(參見影片),他們轉動翼足與身體產生動力如圖8,用力地擺動雙翅從上到下一氣呵成的划動,就像一隻小飛蟲。

團隊將珍貴的研究報告在研究生物團隊期刊(Journal of Experimental Biology)中發表。團隊成員也著手研究測試在南極區域的大型海生蝸牛是否也利用同樣的方式游行移動,也有成員試圖將浮游生物高效率移動的技術原理建構在自動飛行器與飛行機器人中。

來源: Sciencemag