科學家發現神秘的嗡嗡聲從海裡的「半陰影交界」帶發出!

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The Baltic Sea Anomaly 2

一個研究小組最近偶然發現,在海洋的暗河段有個不尋常,只出現在黃昏和黎明的嗡嗡聲。這項發現將在本週的紐奧良年度海洋科學會議中發表,他們認為這個聲音可能是一大批動物為了進食,在水柱上下移動時所發出的「開飯鈴聲」。

研究小組使用高感度聽力設備,選出在海裡深度約200~1000公尺(660~3300英呎)所發現的不明低頻嗡嗡聲。這個聲音只比海洋背景音高3~6分貝,與任何海洋動物都不相同。

在下方的全國公共廣播電台NPR(National Public Radio)可聽到這段聲音。

加州大學聖地牙哥分校助理研究員兼此研究的共同作者,Simone Baumann-Pickering在聲明中說:「聲音不大,聽起來像是嗡嗡聲,每天持續一到兩個小時不定。」

聲音的來源是在海裡的中層帶(mesopelagic zone),是個黑暗的區域,大型海洋動物在此區可吃的食物有限。此區不像海水上層擁有足夠的光線可進行光合作用,所以這區的生命形式不是食草動物就是吃生物殘渣或排泄物的食腐動物。

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發出這低頻聲音的到底是什麼神秘生物?superjoseph/Shutterstock圖片

雖然這區是沒什麼生命的區域,不過2015年一份研究預估全世界可能有超過九成的魚,包括許多還不明的種類,都棲息在這個半陰影交界的水域。這個奇異神秘的嗡嗡聲是未知物種所發出的嗎?據研究人員所說,這個聲音可能是一大群生物行動一致時造成的。

目前已經知道很多魚類、蝦類、烏賊類會游到水面吃浮游生物與養分。這些小動物在日落時行動,利用黑暗掩護行徑,太陽升起時,就退回黑暗中躲起來,避開被大型獵食者追捕。

雖然目前研究人員還不知道這個聲音是哪一種類的動物造成的,但他們相信這是那些小動物在上上下下行動時產生的。一種可能性是這個聲音是個訊號,告知魚群現在是安全的,可以上來吃東西。如果這些動物真的是用發出聲音來溝通,將徹底改變我們對整個深海生態系統多樣性結合的了解。

這個神秘的聲音是神秘海洋聲音系列的最新作。這超低頻的海洋怪聲(The Bloop)是用水聽器(水下麥克風)擷取到的,曾經被認為是未知海洋生物的叫聲。雖然這個聲音現在被認為是冰架碎裂的聲音,不過海洋仍有許多奇怪的聲音可以讓科學家慢慢思考,例如這個到目前仍然無法被解釋的聲音「Upsweep」。

來源: Iflscience