新影像技術可以幫助天文學家解決發現黯淡類地行星的問題!

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天文學家可能有辦法解決’燭光和燈塔’問題!

天文物理界最大的搜尋之一,是在其他恆星周圍尋找可能有生命的類地行星。對於直接照出如此小的物體,普通望遠鏡不是很好用,因為主恆星的光通常會淹沒相對黯淡的潛在行星。

然而一項在太空影像的新發展,可以解決這個傷腦筋的問題。

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CID儀器有能力偵測黯淡的物體,即使是在我們星系最明亮的天狼星背後。圖A顯示天狼星地區和綠色的天際座標,紅點表示已記載的物體,紅線是天狼星的移動。圖B顯示在接近天狼星的地方所偵測到的模糊物體。Credit: Florida Institute of Technology

一項由佛州技術學院(Florida Institute of Technology)天文物理學家Daniel Batcheldor所領導的研究展示出一項電荷注入裝置(CID),有能力捕獲來自物體的光是數千萬倍黯淡於同一畫面的其他物體。

Batcheldor說:”如果未來的太空任務能夠加入這項科技,關於我們在宇宙的位置,它可以幫忙我們做出巨大的發現。"

這項研究的成果發表於2016年1月18日的太平洋天文學會彙刊(Publications of the Astronomical Society of the Pacific).

.Batcheldor說:"為了詳細研究系外行星,科學家被迫觀察這些在明亮恆星之後的暗淡物體。這情況通常被描述為燭光在燈塔背後的問題,儘管在實際上是數千倍的更糟。目前的儀器科技是非常的複雜和昂貴,而且依然無法做到對類地行星的直接拍攝。"

在美國天文學會(American Astronomical Society)同意下,Batcheldor和幾位物理與太空科學系研究生所主導的研究,使用佛州技術學院零點八米的Ortega望遠鏡。他們能夠從天狼星刺眼的強光下,挑出七千萬被暗淡的物體。天狼星是我們星系最明亮的恆星。

事實上,昏暗物質通過不盡理想的佛州上空大氣層可以被正確地找到,讓CID觀察更加興奮。Batcheldor計畫於今年稍後在加那利群島的一座望遠鏡測試CID,以及一個CID原型被選定於今年稍後在國際太空站測試。

科學家對Batcheldor的解決方案有著潛在的興趣,因為和其他計畫相比,它是相當的低成本。如同一個像恆星遮光物的外接遮光器,需要多重的複雜零件一前一後地在太空中運作,以便捕獲到一些小的、地球尺寸的系外行星的一瞥。

他說:"就個人來說,我喜歡非常簡單、直接的方法,特別是在一個複雜的問題上。CID能夠看到非常明亮光源後面的非常昏暗光源,不用經歷你在普通相機所體驗的影像品質大降級。"

來源: Sciencedaily