科學家準確地確定多次古代撞擊地球的日期

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大約在七十九萬年前,地球有幾起造成全球性後果的宇宙撞擊,德國海德堡大學(Heidelberg University)的地球學家在確定來自世界各地所謂的玻璃隕石(tektite)的年代後,達成這個結論。

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這些玻璃隕石來自澳洲,撞擊力道把玻璃體吹到地球大氣層外。當部分溶解的玻璃隕石重回大氣層時,形成鼓起的邊緣。Institut für Geowissenschaften, Universität Heidelberg

團隊在教授Mario Trieloff博士的指導下,研究幾個源自小行星或彗星撞擊時的岩石玻璃。海德堡科學家利用一種以自然發生同位素為基礎的確定年代方法,允許他們比以前更能確定玻璃隕石的年代。

他們的研究顯示,來自亞洲、澳洲、加拿大和中美洲的樣品,在年代上差不多是一致的,雖然在一些情況下,它們的化學性質有明顯的不同。這指出大約在相同的時間,一定有個別的撞擊發生。

地球科學研究院和Klaus Tschira宇宙化學實驗室的研究團隊,使用同位素量測來決定受到地外岩石撞擊所造成的隕石坑年代。

Mario Trieloff說:"那是我們如何知道,在何時、何地和多頻繁,這些拋射體撞擊地球,以及它們有多大。" 據Trieloff教授所說,早就有跡象這一類重大事件大約在一百萬年前發生在地球。證據來自於玻璃隕石

研究的首要作者Winfried Schwarz博士解釋:"我們從澳大拉西亞地區知道有關這類玻璃隕石有一段時間。" 這些岩石玻璃,從印度支那延伸到澳洲最南端,形成一個散落區。岩石玻璃被散落超過六千英哩(一萬公里),一些甚至留在地球大氣層。利用40Ar-39Ar年代計算方法,分析自然發生的40K同位素衰變,海德堡大學研究員成功地算出這些玻璃隕石的年代,比以前更準確。

Winfried Schwarz 解釋:"我們的數據分析指出,一定有一次宇宙撞擊發生在七十九萬三千年前,上下相差不到八千年。海德堡大學科學家也研究來自加拿大和中美洲的樣品,加拿大的岩石玻璃和澳大拉西亞的玻璃隕石有相同的化學成分和年代,並且如同在澳洲南方和南極地區發現的物體,可能涵蓋相似的飛行路徑。

中美洲的岩石玻璃也是玻璃隕石。Schwarz解釋:"這些玻璃隕石在化學成分上很清楚地不同,而且他們的地理分布也顯示他們來自不同的撞擊。令人訝異的是我們的年代推算,證明他們來自七十七萬七千年前,有一萬六千年的誤差。這符合了在澳大拉西亞玻璃隕石的年代誤差邊緣內。"

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這些發現引導海德堡大學研究人員結論出,大約在七十九萬年前,有多起的宇宙撞擊發生。Schwarz解釋:"玻璃隕石的分布和散落區的大小指出,撞擊地球物體至少有一公里(零點六英哩)大,並且在撞擊的數秒內釋放出很大的能量,百萬噸黃色炸藥(TNT)的一百萬倍。"

據科學家所說,這結果是可怕的。在局部程度上,在撞擊處周圍數百英哩內,有火災和地震;撞擊到海洋,會造成數百到數千英呎高的海嘯。在全球程度上,塵土和氣體會被噴射到大氣層的上層,遮蔽陽光和降低地球表面溫度。據科學家所說,雖然不會像大約六千五百萬年前的恐龍事件造成全球大滅絕,但生物量的產量也會受到影響。

來源: Astronomy

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