免疫細胞「開關」點起對抗癌症的新希望!

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Nick Huntington博士發現如何激勵體內的自然殺癌細胞Credit: The Walter and Eliza Hall Institute

免疫細胞,稱為自然殺手細胞;獵殺體內的外來細胞,包括擴散和形成腫瘤的癌細胞。

來自研究院分子免疫學部門,由Nick Huntington博士所領導的小組第一次發現,啟動自然殺手細胞的開關是如何運作。

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小組發現,這個開關是一個叫做ID2的蛋白質,允許自然殺手細胞變成對血液中的成長因子有反應。

Huntington博士說,一個名為IL-15的成長因子讓自然殺手細胞保持積極和活躍,如果將它拿掉,這些細胞就會死亡。

Huntington博士說:"這是一項令人興奮的發現,因為先前的研究已經顯示,這些自然殺手細胞在殺死腫瘤真的有效:乳癌和大腸癌,以及黑色素瘤細胞。"

“我們知道這個開關(或是主調控器)是自然殺手細胞成長所不可或缺的,但我們不知道它是如何運作。"

Huntington博士說這項研究允許科學家去思考新的策略,藉由把開關作為目標,來調控自然殺手細胞的活動,以便能夠產生新的治療方法。

他說:"如果我們能給自然殺手細胞一個優勢,激勵它們在體內的活動、數量或存活,那麼我們便能試著在對抗癌症中獲勝。"

在澳洲,癌症是死亡與疾病的主要原因之一

自然殺手細胞,一種普遍存在體內的白血球,傳遞致命的毒性顆粒到癌細胞或受感染的細胞,引起他們爆炸。

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Huntington博士說,控制它們的開關也可以被運用來對抗病毒感染,或者幫忙免疫系統發育不全的病患,因為他們體內缺乏自然殺手細胞。

他說:"我們基本上確定自然殺手細胞如何在我們體內產生和維持,現在我們知道如何最佳地維持他們強健,以保持我們健康。"

“真實的轉移範例是我們現在能夠讓自然殺手細胞出現,甚至當這個開關遺失。藉由單純地供應更多的成長因子到特定的環境,我們能夠促使細胞變成自然殺手細胞。這是一項十分新奇的生物學發現。"

Huntington博士說這些和Sebastian Carotta博士以及Gabrielle Belz博士一起所達成的發現,並且即將在領先的免疫學期刊免疫力一月版發表,標示出第一次科學家能夠克服細胞遺失開關的免疫缺陷,藉由’哄騙’細胞進入到使用成長因子變成自然殺手細胞。

相反地,自然殺手細胞開關在細胞呈現受損情況下很可能被關閉,像是它們引起捐贈者幹細胞在骨髓移植的排斥,或是產生訊號造成很可能致命的中毒性休克症候群。

自然殺手T細胞(綠色)利用有毒的蛋白質(紅色)殺死癌症細胞(藍色):

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來源: Medicalexpress