這不是科幻理論: 我們如何可以三十分鐘內直達火星!

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如何能讓太空船推行速度更快是幾十年來夢寐以求的事,現在就有研究人員覺得他實現加速的構思蠻可行的。這項技術稱為定向能推進技術,小小的飛行器透過啟動雷射激光便能瞬間如光速般前進,很有可能未來登入火星的任務可以在一小時內抵達,不再需要花上幾個月的時間。

沒錯,你真的沒看錯,最快30分鐘內可抵達!這個想法是美國航太總署裡一位參與創新先進概念計畫(Innovative Advanced Concepts)的航太科學家飛利浦‧盧賓(Philip Lubin)所構思研發的;來自加州聖塔芭芭拉實驗宇宙學團隊(Experimental Cosmology Group)的盧賓去年就對外說明過他的構想,目前被美國航太總署360頻道(NASA 360 channel)再次撥放,名為展望星際(Going Interstellar)。

盧賓在影片中說道:「與其提議到其他星球之前,首先我們得先做到將重達100公斤(220磅)的自動飛行器在短短幾天內送上火星。 距離地球約25光年距離而且有居住可能的系外行星其實還不少,到底還能不能住人當然還是未知數,但選擇性確實是有的,像是離我們最近只有4光年距離的南門二星。」

以上為美國航太總署360頻道影片。YouTube提供

盧賓在2015年四月投稿一篇名為星際旅程路線圖的文章到英國星際學會雜誌(the Journal of the British Interplanetary Society),進一步說明他的想法。盧賓說明他所構思的雷射光超薄型航太飛行器約一公尺(約3.2英尺)長,他稱這個飛行器為DE-STAR(行星定位探測全項能系統Directed Energy System for Targeting of Asteroids and ExplorRation),以百億瓦的雷射光力道在地球運行軌道中全力航行道無摩擦力的真空宇宙。

盧賓發表的文章中提及:舉例說明,全尺寸的DE-STAR 4有一公尺長的雷射光,10分鐘內以百分之26的光速全速推進最上端薄片大小的飛行器,30分鐘內即可抵達火星(1AU天文單位,地球與太陽間距),估計3天內便可飛經航海家1號(Voyager1),12天內超過1,000AU,而且在15年內可抵達南門二星。

不僅如此,盧賓很肯定地認為這些所需技術都是現成的,就算超光速曲線引擎仍只是幻想,但是全向能推進技術以現今的技術其實已經可以完成,這些是可以推算估計的,大型的飛行器也能利用這項技術完成。

盧賓斬釘截鐵地說道:「這項技術絕對不是科幻空想,技術一直在進步!」

只是很可惜地,除了幾個相關提案外,針對這些技術的研發目前並沒有確切的計畫。但是這些構思想法無庸置疑的振奮人心,不可否認地雖然不是那麼在乎超薄飛行器,但它確實是可以帶回少量數據回地球的設備;再且相當分量的雷射光在飛行器上是不可或缺的,以接近天體探測飛行器的本質來看,我們說遇到的這些問題都不會是問題。

未來的二十年內我們可以將小型人造飛行器送上離我們只有四光年遠的星系南二門星,跟新視野號送上冥王星相同的時間,並將有效數據傳送回地球,光是用想的就覺得這是一個美妙到無可置信的構思,並且絕對值得我們進一步的研究探討進而落實成真。

來源: Iflscience