這不是惡作劇:蜜獾的聰明才智勝過飼養牠們的人類!

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幾週前,一隻蜜獾Stoffel從他位於南非摩荷洛河羅康復中心(Moholoholo Rehabilitation Centre)的圍籬逃脫的影片出現在網路上後,引起了一陣蜜獾熱潮。。這影片是從BBC的紀錄片「蜜獾:闖禍大師」中剪輯而出:影片中可見Stoffel(以及他的蜜獾女友)解開門鎖並且利用了好幾種物件當作梯子以使他能爬出牆外。(BBC中文字幕的紀錄片剪輯點這裡)

雖然有許多的動物(包括家貓和家犬)能利用物件來幫助牠們翻越障礙物或圍欄,然而Stoffel用來操控耙子或圓木以使他逃脫的方法…該怎麼說呢…與眾不同的吧。他使用其靈巧的爪子來操控這些物件,將這些物件小心且平衡地背在背上,接著將這些物件支撐靠在牆上,按需要調整它們以創造出理想的逃脫路線。他的動作看起來就像是經過他精打細算後的成果,而在這支影片裡他滑稽的動作亦使得許多動物行為專家感到意外。

這不像是個惡作劇 — BBC可不是那麼輕易上當的。而布萊恩瓊斯(Brian Jones),負責照顧Stoffel健康的自然保護者發誓,Stoffel的行為是未經訓練過的。

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然而就在這一點上潛藏著複雜的情節。潛藏的陰謀。麥克格魯(McGrew)教授的研究主要集中在黑猩猩其精巧複雜的能力是如何使用工具以作為一種複雜思維的明確跡象。在利用圍籬內的物件經Stoffel的使用來建造梯子,在任何定義上,即為工具的使用。和一個工具以複雜的形式來使用使用於其上。

「依我所見,這似乎是某人應和圈養的蜜獾一起做出某些智力測驗/解題任務,來看看是誰脫穎而出」,麥克格魯(McGrew)教授如此建議著。

事實上他們卻應該這麼做,因為至目前為止還沒有人這麼做過。在任何科學文獻中,都還沒有對蜜獾認知的研究。蜜獾使用工具的例子只出現在紀錄片或是營火晚會故事的形式中。牠們作為一個聰明物種的評價僅僅是基於奇聞趣事,而非來自科學的研究。

事實上,幾乎所有一切我們所知關於蜜獾的行為是完全缺乏數據資料而含糊不明確的。從來沒有證實牠們扯下牠們的敵人生殖器的名聲 — 無論它是獅子還是人類。牠們刀槍不入的皮革、抵抗毒蛇和遭遇威脅時裝死的習性,全都是道聽塗說。科學家對蜜獾情報瞭解幾乎一無所知,這根本得改變。

我們需要的是少數有熱誠的研究人員準備好透過蜜獾它的本能,經設計和實施仔細的實驗,以解開牠們隱藏的天賦。但由於只有少數的蜜獾圈養在世界各地的動物園和康復中心,這可能會是一大挑戰。有更多牠們在野外自然行為的觀察將會更好,但這將會很艱難。這可是一個眾所周知難以捉摸的物種且其大多在夜間活動。

蜜獾已經潜伏藏在雷達下的太久了。是的,紀錄片製作人 — 和 YouTube 明星—已幫助推動牠在公眾眼中的名聲,但現在該是時候讓科學家們參與這活動並向我們展示這個物種的能耐。可別讓去勢那事情給嚇著你。

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來源: Earthtouchnews