這突然出現在泰坦衛星上的神祕特徵是什麼?

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特徵發現於泰坦第二大海洋中Photo credit: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

土星的月亮泰坦,一直是太陽系最迷人的地方之一。靠在它像地球的天氣系統和可能的地下海洋,它是地球之外,太陽系唯一的地方已知地表上有液態物質,而且在其中的一個海洋,一個神祕的特徵正迷惑著科學家。

這個特徵被命名為’魔幻島‘(Magic Island),被發現在2013年和2014年卡西尼(Cassini)太空船所拍攝的照片中。它出現在接近泰坦第二大液態物體麗姬亞海(Ligeia Mare)岸,大小大約是260平方公里(100平方英哩);約略是華盛頓特區的大小。湖本身大小為十三萬平方公里(五萬平方英哩)。

但詭異的是,這個特徵既沒有出現在2007年所拍攝的雷達照片中,也沒有出現在最近的照片;NASA在昨天2015年1月11日所發表。

報導於新科學人雜誌,NASA噴射推進實驗室的Jason Hofgartner說:"現在我們已經確定這些海並非只是坐在那裏停滯不動的,而是有活動力的。"

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特徵在這裡在2013年和2014年被看到 但其它年沒有NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

然而,或許所有最困惑的是,我們不知道是什麼造成這個特徵。目前主導的理論認為它是在泰坦表面上緩慢移動的波浪。它已經被推論成是小波浪、小於一公尺高,可能以每秒一公尺不疾不徐的速度,在泰坦的海上移動。這個特徵應該是這類波浪的第一個直接證據。

然而,還有很多其他的理論。這個特徵可能是氣泡從Ligeia Mare深達170公尺(560英呎)的深處上升所造成的。它也可能是某些固態物質從海底脫離,在再度沉落之前的短暫上升。

這個波浪理論是被這海所處的北半球正在進入夏天的事實所支持,泰坦一年為地球的30年。可能引起像這樣波浪的風,被期待在夏天被發現。

在2017年4月,卡西尼將在它的區域做下一次並且是最後一次的觀察。在那年稍後,它會被投入到土星的大氣層內,科學家將會渴望地等待更多的照片,來看這個特徵是否重新出現。

來源: Iflscience