十幾隻9900萬年前的白堊紀蜥蜴被完美保存在琥珀中!

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根據本周科學發展 (Science Advances)中所發表的文章,科學家在緬甸的琥珀中發現了許多白堊紀的蜥蜴。這些標本代表了生物的五大譜系之一,同時也是目前在琥珀中所發現最古老、也很可能是最多樣的熱帶蜥蜴。

目前地球上約有9,900種蜥蜴與蛇類,他們在熱帶森林中繁衍地欣欣向榮。在現實環境中像那樣被琥珀包住成為化石的案例很罕見,所以我們對古老的熱帶蜥蜴其實知之甚少。在現有的化石中,大多數是體型較大的品種,骨骼多所脫落,只有少數仍保存完整的骨骼,就像是3D複製品一般。相形之下,琥珀可以將小型、精巧的遺骸完整保存,包括內部器官和軟組織。

目前在三大洲皆有發現蜥蜴被鑲嵌在琥珀中渡過一億多年的歲月,緬甸硬琥珀 (或是來自緬甸的琥珀) 可追朔至距今大約9900萬年前,先前對緬甸硬琥珀中的爬蟲類的研究,有取得名為” Cretaceogekko burmae” 的壁虎的皮膚碎片、腳部、還有部分的尾巴。

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現在,山姆休士頓州立大學(Sam Houston State University)由Juan Daza率領的研究小組,使高解析度的X光及電腦斷層掃描、掃描電子顯微鏡和光學顯微鏡等技術,仔細審視12件琥珀,這些標本來自緬甸北部克欽省(Kachin Province)首府Myitkyina西方約100公里(62英里)處的中白堊紀時期礦脈,也多虧了琥珀保存骨骼與軟組織等諸多細節,研究人員才能將這些標本跟現存的蜥蜴、還有其他已經滅絕品種做比較。

其中兩種化石與變色龍和壁虎有關連,他們也都顯現出各自物種超彈力舌頭以及趾墊等特徵。然而,緬甸硬琥珀中的壁虎卻有個顯著的不同,證實了替代的趾墊型態已經演化了。

中白堊紀時期熱帶蜥蜴的物種多樣性也可能有助於解答小型爬蟲類的演化分歧。

10個千萬年前被保存在琥珀中的生物:

來源: Iflscience