摧毀癌症腫瘤的疫苗人體試驗已經開始了!

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cancer vaccine

新的疫苗被設計來使人體免疫系統動員起來,以便於攻擊腫瘤。照片: EsHanPhot/Shutterstock

一項研究人員所希望、目前正在英國試驗的全新發展疫苗,將證明在推毀腫瘤上有效的,所有其他的治療已經失敗。最先的兩位參與者已經在倫敦蓋氏醫院(Guy’s Hospital)注射藥物,並且有為數約30位的病患,被期待在接下來的兩年參與這項研究。

類似於疫苗如何保護我們,免於某些感染。這項治療企圖雇用身體的自我免疫系統,來攻擊並摧毀特定個體;在這個案例是癌細胞。通常,免疫系統不同的成分,包括白血球,例如T細胞,藉由殺死腫瘤細胞來保護我們對抗癌症,雖然有一些細胞能夠躲避這些自然防禦工事。

當癌症發生並且發展到末期,免疫系統經常受到抑制。很多因素被認為造成這樣的結果,從腫瘤細胞破壞免疫細胞的能力,到當癌症擴散到骨髓,白血球產量的降低。

疫苗通常藉由對病患注射小量能夠引起免疫反應的抗原,刺激身體產生特定標示的抗體,來摧毀特定的個體。產生這些抗體的能力會保持一段時間,意味著免疫系統能夠在未來抵禦相同的疾病。

於是,目前正在測試新疫苗,新疫苗包含了一小片段在癌細胞發現的一個酶,被稱為端粒酶逆轉錄酶。這個酶控制了名為端粒的染色體防護罩的長度,使細胞不斷地分裂。科學家希望這將刺激病患的免疫系統,針對這個酶來產生抗體,因而促進癌細胞的摧毀。

為了讓試驗療程立即開始,疫苗和低劑量化療結合在一起,以便於殺死某些腫瘤細胞和解除免疫系統的抑制。在試驗背後的調查人員相信,疫苗能夠證明對於所有類型的實體瘤是有效的,並且正在測試它的安全性,以及對被診斷為末期癌症病患的功效。

在這些人當中,去年夏天被診斷為子宮頸癌末期的35歲Kelly Potter肯定地說:"參與這項研究,讓她的生活變得較好。" 她補充道:"能成為這項可能是開創性事務的一部份,是非常棒的。"

來源: Iflscience