第一支瘧疾疫苗開始在人體試用!

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瘧疾是世界上最強大的殺手(每分鐘殺死一孩童),最近公布了兩項對抗瘧疾的新進展。一項是史上第一支可以提供保護,對抗常見瘧疾寄生蟲「間日瘧原蟲(Plasmodium vivax)」的疫苗開始在人體試用,雖然效果一般而已。另一項是,許多證據顯示現存最有效的控制方法可能比我們預期的還有效。

華特里德研究院的一個研究小組在「公共科學國家月刊被忽視的熱帶疾病」(PLOS Neglected Tropical Diseases)中發表了實驗結果。實驗中對30名志願者施打三劑試驗疫苗,在最後一劑打完後14天,這些志願者被帶有間日瘧原蟲的蚊子叮咬。

間日瘧原蟲的致死率比同樣會造成瘧疾的惡性瘧原蟲低,想要對抗惡性瘧原蟲需要更先進的疫苗發展。儘管如此,間日瘧原蟲還是會造成病患身體非常虛弱,而且會復發。這兩種瘧原蟲在2015年造成超過四十萬人死亡,其中大部份是孩童。

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惡性瘧原蟲

這些參與者都沒有因疫苗出現嚴重的身體不適,不過常有頭痛與疲勞感,全部人都有強烈的免疫反應。然而,接種疫苗並沒有讓他們免於得到瘧疾,與沒有接種疫苗的6個人相比,疫苗延緩了他們疾病進展的速度,尤其是接受較多劑量的10個人,其差別更是明顯。

在實驗中,受感染者一定會感到不舒服,對研究小組來說也是個挑戰,他們必須讓蚊子吸一個感染間日瘧原蟲的泰國病患的血。間日瘧原蟲與惡性瘧原蟲不同,間日瘧原蟲無法在實驗室中培養。

第一作者Lt. Col. Jason W. Bennett在聲明中說:「這是第一個用人體測試瘧疾疫苗的研究,從感染間日瘧原蟲型瘧疾的病患傳染給注射疫苗者,測試其效用。」

研究人員在過程中有了意料外的發現。伯氨喹(primaquine)是唯一獲得FDA批准可用來治療間日瘧原蟲休眠階段的藥物,如果不使用很容易復發。已知伯氨喹對某些人是無效的,Bennett的小組是第一個提供解釋的團隊:有些個體因基因關係,其肝酶素2D6較低,無法將伯氨喹轉化成具有活性的藥物以殺死蟄伏的寄生蟲。

鑑於疫苗的效果有限,使得目前用來對抗蚊蟲傳播疾病最具經濟效益的方式「經殺蟲劑處理的蚊帳」比某些人擔心的更有前途。

蚊子擅長產生殺蟲劑抗藥性,最顯著的例子是在很多領域對DDT產生抗藥性,使得曾經是奇蹟化學物質的DDT也變得無用。有些人擔心如果使用除蟲菊精類處理的蚊帳,同樣的事情會再次發生。

倫敦衛生與熱帶醫學院博士生Mojca Kristan在寄生蟲與載體期刊(journal Parasites and Vectors)裡展示出即使蚊子對溴氰菊酯殺蟲劑產生抗藥性,瘧疾寄生蟲也不會有抗藥性。

論文中寫道「那些使用溴氰菊酯處理過的蚊帳的區域比起使用普通蚊帳的區域,其感染流行性與感染強度都明顯降低許多。」Kristan的研究指出,住在蚊帳裡的人也許會被有抗藥性的蚊子咬,但不會生病。儘管如此,Kristan在一份聲明中警告說,這份研究需要更進一步確認如果與蚊帳的接觸更有限是否也會有相同效果。

CNN報導:

瘧疾疫苗30年來的發展過程:

來源: Iflscience

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