新研究發現一顆幼小恆星的神祕成長過程

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畫家印象中的幼小恆星TMC-1A。這顆恆星位在被一個旋轉氣體盤環繞的中心處。氣體從遠處的外圍氣體層往內掉入氣體盤。圖: NAOJ

我們知道恆星是從崩塌氣體的濃密雲中形成,但它們如何在嬰兒時期成長,依然是一件爭論的事。然而現在,日本研究人員已經能夠研究在這個神祕時期的一顆恆星,而且認為他們更加了解是怎麼一回事。

使用阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(ALMA),研究人員能夠觀察到一個圍繞幼小恆星的氣體盤的形成。這顆幼小恆星名為TMC-1A,太陽質量的0.68倍,離地球450光年。這個系統正在進行一項很重要的轉移,氣體不再直接掉到恆星,而是正在被組織成原始的行星盤,行星盤將引導行星的形成。

在我們對年輕恆星系統的了解,這項觀察填補了一個重要的縫隙。這些發現發表於太空物理期刊

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首席作者Yusuke Aso在一項聲明中說:”環繞年輕恆星的氣體盤,是行星將要形成的地方。為了瞭解氣體盤的形成機制,我們需要準確地區別從外圍地區來的氣體盤,並且精確地確定出它的交接處位置。”

使用ALMA,天文學家能夠區別在恆星周圍的活躍地區。快速旋轉的氣體盤,從恆星處延伸130億公里(80英哩)。然而,從原生雲 (依然向內掉落)來的物質,被發現在氣體盤的外面。

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TMC-1A的氣體動向,紅色表示氣體遠離我們,藍色表示氣體接近我們

Aso說:”我們期待幼小恆星在成長時,氣體盤和氣體向內掉落地區的交界處是向外移動。我們確定未來的ALMA觀察,將揭露這類的演進。”

ALMA是第一部有靈敏度的儀器能如此精確地觀察這兩個地區纖細的交界處。由於這些觀察,研究小組能夠建立很多關於這個系統的資訊。從氣體雲向內掉落的物質,以每秒1公里(0.6英哩)的速度掉到氣體盤上,相當於每3年增加一個地球氣體含量的質量。

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來源: Iflscience