猴子光用意念移動輪椅!

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根據一項新的研究,腦中植入無線發射器的猴子,能夠以意念遙控輪椅。

研究人員說,他們利用兩隻恆河獼猴的腦波來操縱遙控輪椅,這兩隻恆河獼猴一開始所受的訓練只是簡單的看著輪椅移動。科學家們又補充到:這項新發明未來可望造福像是漸凍人(ALS)等,嚴重殘疾,連臉頰或者眼皮都無法自行控制的人士。

杜克大學神經工程學中心副主任Miguel Nicolelis博士,在研究發表中說:「某些嚴重殘疾的人士,甚至連自行眨眼睛都不可能,對他們而言,使用類似所謂EEG腦電波圖(一種透過頭皮上的電極監測腦波的設備)這種非侵入式的方式想要控制輪椅或裝置似乎無法完全辦到,我們很清楚的展示,如果改以顱內植入,那麼你就能比使用非侵入式裝置更順暢的控制輪椅了。」

腦機介面 Brain machine interface

這個新的試驗並非科學家首度創造所謂的腦機介面,在2009年的一項研究,研究人員展示了在人腦中植入電極,就可以根據意念打字;2012年,有四肢癱瘓者使用意念移動機械手臂;到了2013年,Nicolelis和他的團隊就曾展示了猴子以意念移動機械手臂

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植基於他們早期的研究成果上,Nicolelis和他的團隊將數百個微細的電極植入兩隻獼猴幫助掌管運動的前運動皮質區,以及幫忙處理觸覺傳導的感覺皮質區,接著,團隊就訓練猴子使用腦波來控制輪椅滑向一碗美味的葡萄,訓練過程中,Nicolelis和他的團隊自獼猴的三百個腦細胞或神經元中記錄下腦波,而後,科學家再把腦波轉化為遙控輪椅用的指令。

研究人員3月3號在《Scientific Reports》期刊網路頁面上發表到:隨著研究進展,猴子越來越能掌握訣竅,控制輪椅滑向那碗葡萄的速度日益增快,錯誤率越來越低。

研究小組發現,猴子們不僅發出平移和旋轉的腦波信號,也同時發出評估葡萄碗和椅子間距離評估的信號。

Nicolelis在研究發表中說到:「這種信號並非當時訓練過的信號,而是當獼猴對這件事越來越上手後,漸漸發展出來的,這是件非預期中的事,大腦掌握裝置的驚人靈活性,展現在本次試驗的輪椅和周遭環境的相對關係上。

在後續的研究工作中,Nicolelis和他的團隊將要把紀錄的神經元擴大到更多的腦部區域,以便持續改善腦機介面。

來源: Livescience

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