老恆星也可以誕生出新的行星嗎?(影片,照片)

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一張耀眼的新照片啟發一些恆星可能擁有不同世代的行星。新發表的照片,由智利超大型望遠鏡干涉儀(VLTI)所拍攝,顯示一個塵狀盤圍繞一個名為IRAS 08544-4431的老雙星,在南方天空的船帆星座(constellation of Vela),距離地球大約4千光年。科學家做出這一部影片,觀察被灰塵覆蓋的恆星來展示這項發現。這個塵狀盤非常類似於一般在年輕恆星附近所觀察到的行星形成結構。研究員說:”雖然還不清楚是否真的有行星在這老雙星附近成形,新的照片,在一顆成熟恆星附近所拍攝這一類塵狀盤最清晰的照片,暗示著這個可能性。”

比利時荷語天主教魯文大學天文研究所、研究的共同作者Hans Van Winckel在一份聲明中說:”我們的觀察和模型,開啟一扇新窗口來研究這些塵狀盤的物理學。第一次,在靠近的雙星系統和它們滿是灰塵的環境之間的複雜交互作用,如今能在空間和時間中被解析出來。

The Very Large Telescope Interferometer at ESO’s Paranal Observatory in Chile has obtained the sharpest view ever of the dusty disc around the close pair of aging stars IRAS 08544-4431. For the first time such discs can be compared to the discs around young stars — and they look surprisingly similar. It is even possible that a disc appearing at the end of a star’s life might also create a second generation of planets. The inset shows the VLTI reconstructed image, with the brighter central star removed. The background view shows the surroundings of this star in the constellation of Vela (The Sails).
一張照片顯示塵狀盤圍繞在IRAS 08544-4431一對靠近的高齡雙星。Credit: ESO/Digitized Sky Survey 2; Acknowledgement: Davide De Martin

科學家使用幾個VLTI望遠鏡, 一個連結儀器稱為精確光學整合近紅外線成像實驗(PIONIER)以及一個新的高速紅外線偵測器,來拍攝照片。

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研究小組成員英國艾希特大學的Jacques Kluska在同一份聲明中說:”我們得到一個令人震驚的清晰照片,相當於直徑150公尺(490英呎)的望遠鏡所能看到的。解析度如此之高,做個比較,我們可以確定在2千公里(1,240英哩)遠的1歐元硬幣的大小和形狀。”

IRAS 08544-4431系統是由一個老紅巨星和一個在附近較為年輕的正常恆星所組合。研究人員說:”組成新成形塵盤的灰塵,是被紅巨星所驅逐的。”

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歐洲南天天文臺在智利的帕拉那天文台超大型望遠鏡干涉儀,拍攝到,圍繞在高齡的恆星對IRAS 08544-4431的塵狀盤,迄今最清晰的照片。Credit: ESO

研究首席作者、同樣是比利時荷語天主教魯文大學天文研究所的Michael Hillen說:”我們也驚訝能找到一個比較模糊昏暗的光,它可能來自於伴星附近的一個小吸積盤。”

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This chart shows the location of the aging double star IRAS 08544-4431 in the constellation of Vela (The Sails). All stars visible to the naked eye on a dark and clear night are shown. This star is visible with a small telescope as an unremarkable single faint point of light.
一張天際圖顯示出高齡雙星IRAS 08544-4431的位置Credit: ESO/IAU and Sky & Telescope

Hillen補充道:“我們知道有兩顆恆星,但不預期能直接看到伴星。這真的歸功於PIONIER現在所提供在性能上跳升的新偵測器,使得我們能夠觀察到這個遙遠系統非常內部的地區。” Hillen和他的同事正在將他們的研究成果發表於天文學和太空物理學期刊。VLTI坐落於歐洲南方天文台在智利北方的帕拉那天文台。

來源: Space.com