我們成功地在’火星’土壤上種植出作物!

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簡短的說

經過幾年的研究之後,科學家已經成功地在模擬的火星土壤上種植出作物。雖然作物還不能吃,這讓我們對實際居住在火星上,更靠近一步。

這個Mark Watney(絕地救援電影裡的主角)在火星土壤上耕種的故事,也許是個科幻小說。但在真實的生活中,科學家正在模仿他的故事情節

荷蘭瓦格寧根大學(Wageningen University)暨研究中心的研究人員正在努力他們的第二次實驗,在模擬的火星和月亮土壤上種植作物。基於從他們第一次實驗所收集到的資訊,研究小組能夠種植出10種不同品種的作物,包括番茄、碗豆、黑麥、芝麻菜、蘿蔔和水芹。

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研究的目標是提供在火星以及月亮上種植作物的基礎,以便於餵食第一批移民。

火星農夫

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所以,土壤模擬物到底是甚麼?NASA用我們自己大地(terra firma)的土做出來,你可以在這裡買到你自己的。

火星模擬土壤來自於夏威夷的火山錐,它的化學組成類似於維京1號登陸器所分析火星土壤。月亮模擬土壤來自於靠近亞利桑那州旗桿市(Flagstaff, Arizona)的火山灰沉積。在實驗期間,地球的盆栽土用來做為控制。

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植物被栽種在恆溫、恆濕、固定光線,以及在地球大氣下的玻璃屋內。研究人員Wieger Wamelink博士描述:”這是因為我們預期第一批在火星和月亮種植的作物會是在地下的房間,以保護植物,避免惡劣的環境,包括宇宙輻射。

整個過程本身是來自於2013年第一次實驗的改良。根據研究人員Wieger Wamelink博士說:”我們使用托盤來取代小罐子,並加入有機物質(新割青草)到火星和月亮的土壤模擬物。這解決了在第一次實驗澆水的問題,而且也加入糞肥到土壤模擬物裡。

結果顯示出改善,特別是在模擬月亮土壤上的作物成長。大部分植物在第一次月亮土壤實驗中死掉,在下一回合變得茂盛,而且研究人員能夠收割和種植在火星模擬土壤以及在地球盆栽土控制的相同品種。

在模擬火星土壤組的生物量產量低於地球控制組,但是它只是小量的差異,而且是其中一個托盤出現較少的成長;它也沒有與地球控制組在統計上的不同。

Wamelink評論:”對我們來說,那真是一個驚訝。它顯示出在正確的準備和灌溉之下,火星模擬土會有很大的潛能。在模擬月亮土那一組的栽種生物量少於其他兩組,大約是一半的量。只有波菜出現不足的生物量產量。”

火星上的一餐

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所以科學家們有吃到大餐嗎?開始他們自己的小眾農夫市場?還沒有!

土壤包含了重金屬,像是鉛、砷和汞,而且也有很多的鐵。如果這些成分變得適合植物,它們可能會被吸收並且找到方法進入水果,使水果變成有毒的。

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Wamelink說:”在這方面,進一步的研究是需要的,並且這是為什麼第3次實驗的網路募資活動已開始的理由之一;實驗全部是有關於食物安全。實驗應該在2016年4月開始,栽種新的一批作物,包括馬鈴薯和豆子。如果作物證明足夠安全到能吃,金主將會被邀請晚宴,火星大餐供應將包括收成的作物,至少給那些膽子大的客人。

如果你覺得勇敢,你可以在這裡查閱活動,並且成為第一批享受火星晚宴的客人之一。

來源: Futurism