發光的「仿生」植物,是否能做為未來的街燈呢?

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奈米是研究和應用極其微小的粒子(原子、分子等等)來操控物質的技術,在植物界的應用中,科學家應用奈米技術來創造“仿生”植物,這種仿生植物能夠吸收更多太陽光照,還能利用原本植物並不利用的光波長度,這對未來的影響和大家的猜想一樣-更強壯、更大株的植物,甚至到未來應用這些新植物作為街燈。

《Nature Materials》刊載的一份報告中描述,科學家想試試看他們要怎麼把奈米管植入所謂植物的「腦」,也就是能轉換陽光和二氧化碳為能量的葉綠體中。他們發現,只消將薄化的奈米碳管放入阿拉伯芥的葉片背面,植物就會像吸收二氧化碳一樣的將其吸收。

這些納米碳管不費吹灰之力就能夠進到葉綠體,在植物進行光合作用時就開始準備發光,而奈米碳管會讓植物改變顏色。根據對植入奈米碳管植物做的分析,科學家發現吸收奈米碳管後的植物產生的能量,平均多出了30%。

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科學家們也使用了納米技術來檢測在植物中的污染物,科學家以氧化氮專門的顯影稀釋劑,來偵測這種燃燒時會產生的污染。

最後,研究人員使用另一種奈米粒子,幫助植物清除會破壞植物DNA造成生存機制破壞的自由基或污染物,研究人員發現,以奈米氧化鈰或者鈰金屬奈米粒子治療植物,與未使用的植物相較,含有的自由基減少了27%。

本研究的首席研究員Michael Strano說:「植物本身是個很吸引人的科技載體,它們能自我修復、對外部環境而言相對穩定,又能在惡劣的環境下生存,還能自我供給能源和水分配給。」

這一切的研究重點是什麼呢?該團隊暗示,透過奈米技術去掌控植物,或許之後能讓植物為手機通訊供電,甚而把它們變成微型路燈,在黑夜中發出光照。這研究也代表,奈米科技也可用在植物污染偵測上,幫助植物抵禦自由基的侵害。

作者: Christina Sarich, naturalsociety.com

來源: The Mind Unleashed