科學家們計劃送訊息到離我們最近的系外類地行星!

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嗨!鄰居。

科學家正準備發送一個廣播訊號到比鄰星b (Proxima b),一顆最接近太陽系的類地系外行星。

研究小組正在整理一項計劃,來建造或購買一具強大的深空(deep-space)發射器。然而現在正在苦思應該要送出什麼訊息,畢竟不想弄壞第一印象。

位於舊金山的通訊聯繫地外智慧(Messaging Extraterrestrial Intelligence,METI)組織董事長道格拉斯·瓦科( Douglas Vakoch)告訴水星時報(The Mercury News):「如果我們想要開始一項在多世代過程中的交流,我們就要學習和分享資訊。」

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通訊聯繫地外智慧的計劃類似於美國太空總署之前的任務,獨眼巨人計畫(Project Cyclops)。獨眼巨人計畫是由太空總署贊助,但由於缺乏資金而在1970年代擱置。

獨眼巨人計畫提議修補地球上的一個無線電望遠鏡網路,來延伸這個網路到1,000光年外的太空,而通訊聯繫地外智慧也有類似的企圖。

這個非營利組織正在計劃一系列的研討會和群眾募資,來促使這項計劃成真。據估計,他們一年需要籌資大約100萬美元,來運作這具發射器。

到2018年,研究小組想要有雷射或無線電訊號發送到比鄰星b。比鄰星b環繞半人馬座的比鄰星(Proxima Centauri)運行,而比鄰星是距離太陽系最近的一顆恆星,距離大約4.25光年。

通訊聯繫地外智慧的部分工作是想出我們該說什麼,以及考慮其他生命形式發展出和我們相同的數學定律與科學假設的可能性。

通訊聯繫地外智慧的研究人員還想要重新評估德瑞克方程式(Drake equation),這是由天文物理學家法蘭克·德瑞克(Frank Drake)在1961年所寫下,根據恆星形成速率和行星對恆星比率之類的因素,來計算宇宙可能存在多少其他文明

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但不是每個人都同意,把我們的存在傳播到未知的世界是一個好主意:在自然物理學(Nature Physics)期刊最近的一篇論文中,物理學家馬克·布坎南(Mark Buchanan)認為,如果我們開始把訊息拋進太空,我們可能是在”找麻煩”。

史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)同意,最近主張嘗試與可能比我們更為先進的文明接觸和聊天,實在是太冒險。外星生命對我們的看法可能跟我們看細菌的看法一樣。

儘管有反對意見,通訊聯繫地外智慧的專家深信,延伸到外太空並學到更多有關我們在宇宙中的地位的好處勝過風險。

瓦科在自然物理學期刊中寫道:「或許對某些文明……我們需要採取主動做出第一次接觸。」

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「科學家的角色是對假設進行測試。經由通訊聯繫地外智慧,我們能夠憑經驗地測試假設,傳遞一個有意圖的信號,來引出一個回覆。」

這不會是第一次我們送出訊息到虛無飄渺的太空,但通訊聯繫地外智慧正在計劃更有規律的通訊,並且將到達比以前更遠的地方。

如同來自加州弗喜爾學院(Foothill College)的天文學家安德魯·弗瑞克諾伊(Andrew Fraknoi)告訴水星時報,或許對於通訊聯繫地外智慧的計劃,最好的論證是有人需要做出第一個行動。

他說:「如果每一位能夠送出訊息的人決定只接收訊息,那將會是一個非常安靜的星系。」

來源: ScienceAlert