科學家發現女生眼睛多一個視錐細胞,可以看見比我們多一億種顏色!

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 經過25年多的搜索,英國神經科學家最近宣布,他們發現了一名女的眼睛裡有多一種類型的視錐細胞(cone cell),也就是偵測顏色的受體細胞。

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據估計,這表示她可以看到比其他人多一億種顏色,而科學家們認為她只是超級視覺人們裡的其中一位而已,他們被稱之為「四色視者」(tetrachromat),生活在我們之間。

大部分的人類是三色視者(trichromats),這表示我們眼睛裡有三種類型的視錐細胞。

每種類型的視錐細胞被認為能夠區分大約100種色調,所以當你將這三種視錐細胞所有可能的組合加起來時,表示我們可以區分大約100萬種不同的顏色。

大多數色盲的人只有兩種正常運作的視錐細胞,這就是為什麼他們只能看到大約10000種色調,幾乎所有的哺乳動物,包括狗和猴子,也都是二色視者。

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但是英國北部有一位有四種視錐細胞的醫生,他可以分辨多達1億種顏色,實在是讓我們大部分的人都無法想像。

我們只知道她的稱號是cDa29,科學家們尋找了超過25年的時間,兩年前他們終於找到了這個女人,但科學家認為還有更多跟她一樣是四色視者的人。

所以要如何才能獲得第四種視錐細胞呢?

四色視者的想法是在1948年由荷蘭科學家HL de Vries所提出,他發現了色盲人眼中有趣的東西。

色盲者只有兩個正常的視錐細胞和一個對綠光或紅光不太敏感的突變視錐細胞,他展現了色盲人的母親和女兒有一個突變的視錐細胞和三個正常的視錐細胞。

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這表示他們有四種類型的視錐細胞,雖然只有三種正常運作,這在以前是沒有人聽過的事。

雖然這發現很重大,但直到80年代末沒有人特別注意四色視者,一直到劍橋大學的John Mollon開始尋找擁有四種功能視錐細胞的女性。

假設色盲男人把這第四種視錐細胞遺傳到他們的女兒身上,Mollon估計大約12%的女性人口應該是四色視者。

但是他的所有測試都顯示這些女性只能看到和我們一樣的顏色,這表示只有三種視錐細胞在運作,所以他們不是真正的四色視者。

然後在2007年,來自英國紐卡斯爾大學曾經和Mollon一起工作的神經科學家Gabriele Jordan,決定嘗試一個稍微不同的測試來尋找這種超級視覺的人。

她測試了25名有第四種視錐細胞的女性,並把她們放在黑暗的房間裡。 看著一個燈光裝置,三個彩色的光圈閃過這些女人的眼睛。

對三色視者來說,光圈看起來都是一樣的,但Jordan假設一個真正的四色視者能夠分辨這些光。

令人難以置信的是,其中一個被稱為cDa29的女性,能夠在每一個單獨的測試中區分三種不同的彩色圓圈。

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Jordan告訴Discover 雜誌的Veronique Greenwood說:「我興奮的跳了起來。」

所以如果有那麼多色盲女孩子有四種視錐細胞,為什麼我們只能找到一個真正的四色視者?

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因為他們只有在英國內尋找。 但是Jordan認為最大的原因是四色視者永遠不需要使用第四種視錐細胞,所以永遠不會意識到他們有特殊的能力。

華盛頓大學的視覺研究人員Jay Neitz並沒有參與這項研究,他認為這可能需要練習和特別設計的色彩來真正解開四色視者的能力。

他說:「我們所看到大多數的有色物品都是為三色視者所製造的。 可能我們的整個世界都是為三色視者所打造的。」

換句話說,我們使用的顏色太有限,四色視者根本無法練習他們的能力。

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來源: FUTURISM