科學家發現「以海為生」的巴夭族已進化成有海洋動物的特徵

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東南亞的巴夭族(Bajau Laut)人的潛水記錄最深可達79米(259英尺),他們在水下待過最長的時間有三分鐘。

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雖然巴夭族不會在日常的釣魚活動中潛入到這深度或這時間,但他們工作時60%的時間都在水下作業。

細胞期刊上發表的新研究表明,他們有一些身體和遺傳適應性,可幫助他們進行這些驚人的潛水活動。

看來,進化仍然控制著一些人群,正在改變他們以更好地適應他們的環境和不尋常的生活方式。

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巴夭族一般在船屋上過著游牧民族的生活,開發當地珊瑚礁和紅樹林的豐富資源。

20世紀期間,一些巴夭族人居住在岸上,但他們仍然依靠他們傳統的捕魚方式生活(為了生存而工作)。

他們唯一可用的潛水設備是木製的護目鏡和一些手工具,因此他們的成功取決於他們長時間深潛與保持呼吸的能力。

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一個國際研究小組研究了巴夭族,發現它們的脾臟明顯大於鄰近村莊的人,那些人主要是種植農作物而不是捕魚。

即使對不潛水的巴夭族人來說也是如此,這表示它是一種遺傳特徵,而不是由一生的潛水所引起的個人變化。

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脾臟的大小很重要,因為它是儲存紅細胞的儲存器。 在潛水期間,脾臟收縮並將這些額外的紅細胞推入血液循環中,增加它攜帶氧氣的能力。 這種反應也發現在海豹等潛水哺乳動物中。

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DNA分析揭示了另一個變化,這個變化被證明是巴夭族人群中最常見的基因變異之一。 這是在一個叫T4的基因裡找到的,它有助於控制激素水平,由甲狀腺所產生的。

這種激素會引起代謝率的增加,這可以幫助抵抗低氧水平,但也與小鼠脾臟尺寸增大有關。

其他巴夭族基因中的差異,與人體對潛水的反應有關。

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其中一個基因導致血液被擠出肢體和非必需的身體部位,使大腦、心臟和肺部可以繼續接受氧氣。

另一個防止二氧化碳在血液中積聚到高水平。這一切都表示,自然選擇有助於塑造巴夭族,使他們可以潛水到更深的地方。

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來源: SCIENCEALERT