中國將成為世界上第一個送探測器上月球「暗面」的國家

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之前從未有人將登陸器放在月球的「暗面」,但中國將成為第一個這麼做的國家。

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據BBC報導,中國國家航天局在周一(5月21日)5時28分,「鵲橋號」中繼衛星在西昌衛星發射中心升空。這枚用中國古代神話牛郎織女相聚的「鵲橋」命名的衛星,將作為中國探月任務的第一步,其作用是為未來的嫦娥四號月球探測任務提供地月之間的中繼通信。

它將在距離地球40多萬公里(約30萬英里)的軌道上運行,也是世界上第一枚在該軌道上運行的人造衛星。

「鵲橋」進入運行軌道之後,中國將計劃向月球背面發送探測器。中國聲稱,這一任務將會在2018年底「擇機實施」。

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如果中國成功令探測器在月球背面登陸,將是人類第一次月球背面探索任務。1959年,蘇聯「月球3號」(Luna 3)太空船最早拍攝到月球背面的照片。九年之後的1968年,美國「阿波羅8號」太空船圍繞月球飛行時,船艙裏的宇航員是最早親眼觀察到月球背面的人類。

至目前為止,人類尚未成功讓太空探測器在月球背面登陸,主要原因是要從該位置與地球通信,在技術上無法實現。

而中繼衛星將解決這一問題。它的作用就是幫助把從月球背面發出的信號轉送回地球。

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BBC記者麥笛文(Stephen McDonnell)從香港報道稱,中國最終的計劃,是希望在月球背面安置一台由荷蘭製造的射電望遠鏡。這個無線電接收器將從那裏探測來自更遠星體的長波信號。

月球背面通常也被稱作月球的「暗面」,它是指從地球的方向看不到的月球表面。事實上,由於月球自轉和圍繞地球公轉的週期一致,因此從地球上能夠看到的月球表面一直是同一個面,月球的另一面從來無法從地球上觀察到,人類在登月時也從未在背面登陸。

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因為這樣的「神秘」性,人們習慣將月球背面稱作「暗」面,但它其實並非永遠是「暗」的,它只不過是「背」向地球。

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來源: BBC