科學家成功3D列印出「眼角膜」,為失明者帶來新治療手段

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許多過往的偶像劇中,經常可以見到與失明、眼角膜捐贈有關的芭樂劇情,隨著科技發展,未來編劇們或許不能再用這個狗血橋段了;英國科學家成功以 3D 列印技術,製作人工眼角膜,整個過程不用 10 分鐘且成本低廉,有望為眼疾患者、傷患帶來新的治療手段。

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根據《Medical Press》報導,全球有千萬人因眼疾傳染病亟需眼角膜移植,另外還有 500 萬人因眼角膜受損導致失明;全球患者對眼角膜的需求量,遠大於捐贈者的數目,致使許多人只能苦苦等候,期盼輪到自己的那天來臨。

不過,近期一項發表在《Experimental Eye Research》的研究中,英國新堡大學的科學家們成功以眼角膜幹細胞、海藻酸、膠原蛋白混合成的「生物墨水」,3D 列印出人工眼角膜,意謂著未來眼角膜有望「無限量供應」,使大排長龍等候移植的現況成為歷史。

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新堡大學組織工程學教授 Che Connon 表示,海藻酸與膠原蛋白的混合物能夠保護眼角膜幹細胞存活,更是一種既堅韌又柔軟,適合 3D 列印的材料。

值得一提的是,研究人員指出,除了成本低、速度快,這項技術另一個賣點在於,能夠為病患「量身訂做」;只要利用掃描病患眼睛得到的數據,即可製作出客製化的眼角膜。

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但 Connon 教授表示,實際用於人體前,這款 3D 列印眼角膜仍須進一步進行測試,確保不會有任何不良影響或意外狀況發生,而這段時間可能得花上數年之久。

不過 Connon 教授也補充,「我們已經成功證明,利用患者眼睛數據列印眼角膜是可行的,未來這種製作方法有望緩解世界各地缺乏眼角膜的現況。」

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來源: Limitlessiq