新發現12顆木星衛星!其中一顆「怪異」到令科學家疑惑

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太陽系中最大的行星木星擁有許多衛星,自400多年前伽利略發現第一顆木星衛星以來,天文界持續發現木星新衛星,天文學家17日宣布,再度發現12顆新的木星衛星,使得木星衛星的總數達到79顆,為太陽系最多。

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綜合外媒報導,美國卡內基科學研究院17日宣布,研究小組再次新的木星衛星,這次一共發現了12顆,使得木星已知衛星總數達到驚人的79個,這些星體都是在2017年所發現,為了證明其是圍繞著木星運行,而不是小行星或彗星,需要耗費約1年的時間來觀察確認。

這12顆新衛星中,有9顆離木星較遠,公轉時間大約2年,是和木星自轉方向相反的「逆行衛星」,其分處3個不同的軌道,天文學家認為可能3顆曾經較大的衛星遭小行星、彗星或其他星體撞擊後的分裂殘餘物;另外2顆離木星較近,公轉時間不到1年,是與木星自轉方向相同「順行衛星」,因這2顆軌道距離、傾角都很相似,被認為是由同一個衛星分裂而成。

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最後一顆衛星特性則令科學家感到疑惑,專家以「怪異」(oddball)來形容這顆以朱比特(Jupiter,西方天文學對木星的稱呼)曾孫女、健康女神「Valetudo」為名的衛星,其直徑不到1公里,是目前已知的木星衛星中最小的一顆,雖然為「順行衛星」,但比起其他順行衛星距離木星更遠,傾角更大,公轉木星一圈要花1.5年。

「Valetudo」路徑竟還會穿越其他「逆行衛星」軌道,意味著未來很有可能會與逆行衛星發生碰撞,研究人員認為,「Valetudo」很可能是一顆較大的順行軌道衛星遭撞擊後的最後殘餘。

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研究人員指出,這些新衛星的發現,有助於天文界了解太陽系生成的早期狀況,木星各軌道群中小衛星的大量存在透露,在太陽系行星形成之後,行星衛星間發生撞擊的狀況相當常見。

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來源: LTN