台灣地熱發電相當於21座核電廠! 預計2020年開始商轉

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民國70年,宜蘭清水地熱發電廠正式運轉,無奈因早期技術不發達、容易造成管線結垢,最後黯然收場,但現在這些問題都克服了。2017年7月,宜蘭清水電廠將重新整建,預計2020年可以開始商轉,而國內首座民營地熱電廠,也在同年4月通過環評,台灣地熱發電指日可待。

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台灣位於板塊交界處,遍布溫泉,蘊藏豐沛地熱,中央大學地科教授張竝瑜說,早在1970年代美軍顧問團就建議台灣可以做地熱發電,直至1976年,中油在宜蘭清水鑽井,建造第一座地熱發電廠,1981年開始運轉供電,台灣也成為全球第14個有地熱發電的國家。

地熱發電的原理,是從地底抽出熱水後,分離蒸氣,利用氣體推動膨脹器旋轉,產生動力,進而帶動發電機產生電力,水再循環到地底加熱,地熱發電不需要燃料,能24小時運轉,更可做為基載電力。

台灣地熱潛能區包含台北大屯火山區、宜蘭蘭陽平原、東部花東縱谷以及中部廬山地區。張教授表示,以經濟開發角度來看,當然希望2千公尺以下,甚至更低的海拔可以建設地熱電廠。扣除不易開發的地區,以低於海拔2千公尺的潛能區來計算,宜蘭、花東和大屯火山群,光是可利用的發電容量就相當於21個核一廠。

整頓中的清水地熱廠區井底最深達3千公尺,溫度約有220至240度。最初營運期間,一小時能有100多噸的熱水,不過運轉12年後的1993年,產能一路下降,只剩十分之一,衰減速度很快。宜蘭縣工旅處副處長池騰聯說,當年抽取出的熱水,分離蒸氣後直接排放掉,排到後來水量越抽越少,且以前有結構上問題,高壓一解壓後,水中的碳酸鈣成分很容易形成結垢。而1993年清水發電廠關廠後,台灣地熱發電從此停滯20多年。反觀冰島為擺脫能源危機,發展40年至今,地熱供電量占了3成,也預計在2050年完全使用再生能源發電,甚至可以輸出過剩的電賣給鄰國。

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2017年7月,清水地熱廠結合民間技術重新啟動,過去結垢和熱污染問題透過回注井水來改善,以往熱水生產完就排放掉,現在是生產完後將水導引到回注井,再到地底下換熱上來,創造一個永續的循環。2015年台灣修改溫泉法,降低地熱發電的成本,針對溫泉業者抽出的地熱水,如回注率達到90%,則每一度地熱水收0.5塊,如果沒有回注,則收9塊錢,藉此鼓勵廠商將水注回再利用。

清水地熱發電廠預計2020年開始商轉,發電量可供2萬8千戶使用,整合觀光,一年遊客量將近70萬人,而國內首座民營地熱發電廠,經過4年終於通過環評,不同於其他發電,地熱發電不需要熱機時間;反觀核能運轉,光是熱機就要2到4天,燃煤電廠、燃氣電廠,開機也都要至少半天。

當基載發電拉到一定比例時,就可以減少火力發電或者核能等產生高污染的發電來源,重啟地熱發電雖晚不遲,從過去失敗經驗學習,是台灣走向綠能海島的第一步。

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