發現最新人類物種! 身材矮小如同哈比人

傳說中的矮人和巨人是否真實存在過,電影魔戒中的哈比人,是否只是憑空想像?菲律賓考古學家發現全新的人類物種「呂宋人」,他們身形矮小,如同哈比人,與現在的智人種有著極大的不同。人類的起源似乎是科學研究不透的謎,而新發現的「呂宋人」也將開啟一段新的研究之路。

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菲律賓考古學家在馬尼拉展示了新的人類物種「呂宋人」的遺骸,共有13件骨骼和牙齒化石,至少來自於兩名成人和一名孩子。這種已滅絕的遠古人類以呂宋島命名,於2007年在呂宋島北部洞穴挖掘出土。外型類似於電影魔戒中的哈比人,身材矮小,直立高度大約只有120公分,具有古老人類祖先和現代人類的混和特徵,如今被證實為全新的古人類物種。

2010年時,仍認為是一個體型小的智人種,考古學家米哈雷斯說,直至2015年,我們已經有了相當程度的收集,這些元素足以證明判斷它是一個新物種的象徵。研究報告發表在自然期刊,由考古學家米哈雷斯帶領的研究團隊,雖然無法從呂宋人化石上提取DNA研究,但能確定的是,他們生活在六萬七千年前到五萬年前,且事實上,他們並不是過著洞穴生活,而是死在洞穴附近後,才被沖進洞穴。

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呂宋人是菲律賓發現的最早人類遺骸,也是二十一世紀以來,第二次在東南亞島嶼發現的人類古老成員。2003年,考古學家在印尼弗洛勒斯島的洞穴中,發現弗洛勒斯人的化石,因體積小而被稱為哈比人,但沒有跡象表明,與呂宋人有親緣關係。

除了弗洛勒斯人,起源假說中認為繁衍出現代人的智人,也和呂宋人是不同的人種,那麼呂宋人及佛洛勒斯人各自的祖先究竟是誰?是否為傳說中的矮人?隨著新人種不斷的發現,挑戰著過去既有的科學框架。

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