有外星生命? 新研究發現冥王星表面下為海水 非固態冰!

從小的地球科學課程,教導九大行星,而對於第九大行星「冥王星」的了解,又有多深入呢?一項新的地球科學研究證明,埋藏在冥王星的海水因為被一層絕緣層覆蓋而不會結凍,宇宙中的海水可能因此比我們想像中的還要更多。

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冥王星主要由岩石和冰組成,是太陽系內已知體積最大、質量第二大的矮行星。在直接圍繞太陽運行的天體中,冥王星體積排名第九,質量排名第十。1930年由克萊德湯博發現冥王星,並將其視為第九大行星。

根據CNN報導,NASA「新視野號」探測器於2015年時,對冥王星的斯普特尼克平原(Sputnik Planitia)的冰原進行觀察。從中,科學家認為,寒冷的冥王星冰層底下是有海水存在的。冥王星周遭並沒有可以利用潮汐力以提升溫度的氣態巨行星,即使目前認為,冥王星上的海水在數百萬年前早已凍結,但如今卻有證據證明並不是如此。

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一篇發表在《自然-地球科學》期刊的新研究指出,有一層像是冰層的氣體水合物,一般是由氣體泡泡產生,而這邊則是甲烷困在冷凍水分子之間時,形成的冰狀固體。

研究團隊的電腦模擬顯示,因為被氣體水合物層覆蓋,冥王星的海水幾乎沒有凍結,但是如果沒被覆蓋的話,表面下的海水就會在數億年前完全冰凍。他們認為,這個理論也能解釋,冥王星大氣層的富含氮,但甲烷含量很低的獨特構造;更表示如果氣體水合物形成的絕緣層確實可以防止表面下的海水凍結,那麼宇宙中的海水含量,可能比以前我們認為的還要多。

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