隕石撞出最貴小鎮 這小鎮藏7.2萬噸微鑽石

在公元9世紀的紀錄寫著,德國巴伐利亞州西部的一個小鎮-諾德林根(Nordlingen)在建造小鎮的過程中,居民們都不曉得,其實他們所用的石頭上嵌著數百萬顆小鑽石。

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諾德林哥鎮距今約1500萬年前,曾發生一次小行星撞擊,才導致目前鑽石城的景況。當初小行星以每秒約25公里的速度行進,撞擊地面,不僅造成了一座火山口,形成一個大隕石坑,更因為強烈的熱量和壓力,其中的碳幾乎在瞬間成了小到肉眼不可見的鑽石。

當地居民們在不曉得有鑽石存在的情況下,將隕石作為建材,閃閃發亮的「鑽石小鎮」就此產生。當時,居民們並沒有發覺有何特別之處,直到1960年代,美國地質學家舒梅克(Eugene Shoemaker)到當地研究才發現,並了解火山口的起源。

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諾德林根鎮的直徑有25公里,高度介於100到150公尺深,總人口約19048人,是三十年戰爭期間諾德林根戰役的所在地。地質學家計算出,這裡的城牆和建築物中大約鑲有7.2萬噸鑽石,因此當地居民所打造出來的房子,在陽光下總會閃閃發亮,一處哥德式教堂塔樓的守夜人笑稱,還好這些鑽石非常小,否則可能很久以前塔樓就被拆毀了。

諾德林根鎮的遊客不多,一直保持著純樸民風,因為坑洞的面積十分龐大,多年的風霜累積,不會讓人有身處於坑洞之中的感覺。里斯隕石坑博物館館長霍爾茲說,諾德林根鎮的一切都離不開百萬年前發生的行星撞擊事件。雖然撞擊已成過去,但現在它依然呈現在人類眼前。

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