NASA宣布送「蜻蜓號」上泰坦星 看是否有生命存在

NASA宣布送「蜻蜓號」上泰坦星 看是否有生命存在

美國太空總署(NASA)近期宣布,將派遣一架核動力無人機,前往探索泰坦星,預計在2026年時發射,歷經8年後也就是2034年,降落在衛星上。土衛六又名泰坦星,是繞行土星運行的一顆衛星,也是土星衛星之中最大,太陽系中第二大的衛星。它是太陽系中第一顆被發現擁有濃厚大氣層的衛星,因此被高度懷疑可能有生命體的存在。

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NASA在6月底宣布,將派遣一架多旋翼飛行器-蜻蜓號(Dragonfly),到泰坦星執行任務,其飛行方式類似無人機,而此架蜻蜓號將耗時至少2年的時間來製造,並會有20幾次的短程飛行來探索,根據《紐約時報》記載,機上還會配備在飛行之間充電的核電池。

蜻蜓號的主要任務是研究泰坦星是否有生命,或者曾經有生命的存在,泰坦星的大氣層主要以氮氣為主,和地球相類似,它的湖泊、河流及海充滿液態甲烷,雖然表面是由堅硬的冰組成,但地殼下有液態水源的存在。

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蜻蜓號起落架上的鑽頭,能採集星球表面的樣本已進行分析,其配有的相機裝備,也能傳輸飛行中所拍攝的圖像,更配有光譜儀、氣象感應器和地震儀等科學儀器。但蜻蜓號已非第一架飛往土衛六的飛行器,歐洲的惠更斯號探測器,以及2005年時,NASA的卡西尼號,都曾登錄過泰坦星,其足以被視為一個時光機器,有助於我們了解地球初期的情況。

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