乳癌有救了? 科學家成功將乳癌細胞變成脂肪細胞

乳癌有救了? 科學家成功將乳癌細胞變成脂肪細胞

一項新的研究中,研究人員將人類乳癌細胞變成脂肪細胞。為了實現這壯舉,該團隊利用了一個奇怪的途徑來轉移癌細胞,他們的結果只是第一步,但這對治療乳癌帶來很大的希望。

當你割到手指,或當胎兒生長器官時,上皮細胞會變成一種稱為間充質(mesenchyme)的幹細胞,然後變成身體所需要的任何細胞。

這個過程叫做上皮細胞間質轉化(epithelial-mesenchymal transition,EMT),科學家知道癌症可以用這途徑,和相反途徑稱為間質上皮細胞轉化(mesenchymal‐to‐epithelial transition,MET),在整個身體中散播和轉移。

研究人員注射了一種侵略性乳癌到小鼠裡,並用一種名為rosiglitazone的糖尿病藥物,和一種名為trametinib的癌症治療藥物治療小鼠。

因為藥物的關係,當癌細胞使用上面提到的其中一個轉換途徑時,它們不再擴散,而是從癌症轉變為脂肪細胞,這過程稱為脂肪細胞生成作用(adipogenesis)。

瑞士巴塞爾大學(University of Basel)的生物化學家與第一作者Gerhard Christofori表示,雖然不是每個癌細胞都變成脂肪細胞,但是經過脂肪生成的癌細胞並沒有再變回癌細胞。

藥物trametinib會增加細胞的轉變過程,例如癌細胞變成幹細胞,然後增加這些幹細胞轉化為脂肪細胞的過程。

Rosiglitazone比較不重要,但與trametinib一起使用,也有助於幹細胞轉化為脂肪細胞

上圖顯示,左邊,癌細胞被綠色螢光蛋白質標記,和正常的紅色脂肪細胞。 右側,癌細胞轉化為脂肪細胞顯示為褐色,因為脂肪細胞的紅色與蛋白質癌細胞的綠色標籤結合。

令人興奮的是,這兩種藥物已經獲得美國食品與藥物管理局(FDA)核准,因此應該更容易將這治療方法應用於人體臨床試驗中

目前,該研究小組正在研究這種療法是否可以與化療一起使用,以及它是否適用於其他類型的癌症。

該研究發表在Cancer Cell上。

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