天文學家驚呆! 我們星系的黑洞發出從未見過的神祕亮光

天文學家驚呆! 我們星系的黑洞發出從未見過的神祕亮光

銀河系中心的超質量黑洞「人馬座A*」一直都很安靜,它並不是一個活躍的黑洞會噴射光和熱,大多數的時候這黑洞的活動都很低調,亮度波動也很小。

不過,最近天文學家發現它的亮度突然瘋狂增加了75倍,然後才恢復正常,天文學家表示,這是他們用近紅外線波長所見過最亮的人馬座A*。

加州大學洛杉磯分校的天文學家Tuan Do表示:「我一開始非常驚訝,然後感到非常興奮。黑洞亮到我誤認為它是S0-2恆星,因為我從來沒有見過人馬座A*那麼明亮。但在接下來的影像中,很明顯來源是有變化的,因此它必須是黑洞。我的第一個想法是這黑洞發生了一些有趣的事情。」

視頻開頭的那個明亮光點是人馬座A*周圍的塵埃和氣體。 黑洞本身不會發出任何可以被我們現有儀器檢測到的輻射,但是當黑洞的引力產生巨大的摩擦力時,附近的物質會產生輻射。

當我們使用紅外線望遠鏡觀察輻射時,它會變成亮光。 一般情況下,人馬座A*的亮度像蠟燭一樣,從幾分鐘到幾小時不等。 但是,當黑洞的周圍這麼亮的時候,暗示可能有東西被它的引力給抓住了。

在觀察開始時所拍攝的第一個影格中是最亮的,這表示人馬座A*在觀察之前可能更加明亮,但沒有人發現有任何東西接近到可以被黑洞吞噬。

該團隊正在收集數據試著解開這謎題,但有兩種可能性, 一個是G2,它被認為是氣體雲,在2014年接近人馬座A*,當時只有36光小時的距離。如果是氣體雲,這距離會將它撕成碎片,而它的一部分會被黑洞吞噬,但卻沒有發生。它後來被稱為是一個「宇宙誤判(cosmic fizzle)」,但研究人員認為五月黑洞上演的煙火秀可能是它延遲的反應。

但再看看下方影片,黑洞11點方向的亮點,這是S0-2,一顆圍繞人馬座A*的恆星,它擁有一個16年橢圓形的軌道。 去年,它與黑洞達到最近的距離,只有17光小時左右。

Do 表示,「其中一個可能性是,S0-2去年靠近黑洞時,改變了氣體流入黑洞的方式,因此更多氣體落在它上面,導致它的變化更大。」

唯一能找出答案的方法是擁有更多的數據,未來幾週將會有更多的觀測資料。Do表示,「我迫不及待地等待他們的結果。」

該論文已被Astrophysical Journal Letters接受,並可在arXiv上閱讀。

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