選擇嬰兒性別可能成真? 科學家發現一種令人不安的方法

如果你把人類精子分開的話,平均會有50/50的性染色體,一半的精子是Y染色體,一半是X染色體。除了去廟裡拜拜以外,我們在改變嬰兒的性別上不能做太多的事。 目前在體外將X和Y精子分離的技術非常昂貴,並且可能破壞細胞內的DNA。不過,日本的研究人員不小心發現了一種簡單的方法,可以將小鼠中攜帶X的精子從Y中分離出來,這可能對人類的未來產生巨大又令人不安的影響。

在所有哺乳動物中,雌性具有XX染色體,而雄性具有XY。當一個女性產卵時,它只會有X染色體,不會有Y染色體。

但男性精子中含有相同比例的X精子和Y精子。 理論上,如果X和Y精子之間有一點差異的話,你就可以將它們分開,如果你只想要女生或男生嬰兒的話。

之前,我們都認為精子幾乎完全相同,除了它們攜帶的DNA以外。不過,在研究小鼠X和Y精子之間的差異時,廣島大學的研究小組發現,大約有500個在Y精子中找不到的活躍基因在X精子中。

這本身並不是非常重要,但在這18個基因中,細胞表面上的蛋白質密碼,發現了兩種特殊的受體,稱為類鐸受體(toll-like receptor) 7和8。

利用一種叫做resiquimod的化學物質與受體結合,減緩X精子的游動,然後以驚人的準確度分離Y和X精子。

當研究人員使用resiquimod時,讓最快的精子使老鼠受孕,結果是幼鼠90%為雄性,當使用最慢的精子時,幼鼠的比例為81%雌性。雖然結果不是100%,但準確度很高,特別是這方法簡單又廉價。

我們有一些很好的理由在動物中使用性別選擇,例如,雄性牛不被用於乳製品的生產,雄性雞也不會,在這種情況下能夠選擇性別有可能創造更多的道德農業。

但在人類中,事情變得很複雜。女性目前佔世界人口的49.6%,但在一些地方可能有重男輕女的文化,這很可能會產生意想不到的社會和經濟影響。

New Scientist的記者Michael Le Page表示,如果在人類身上使用這發現,可能會發展出膠囊或其他家用品,這可以使夫婦不生女兒的可能性。

該研究已發表在PLOS Biology上。

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