科學家傻了! DNA分析顯示「人骨湖」簡直超乎想像的怪異

印度喜馬拉雅山的高山上,有一個令科學家們無法解釋的神秘地點,那就是路普康湖(Roopkund Lake),湖裡充滿了好幾百人的骨頭,因此人稱他為人骨湖(Skeleton Lake),沒有人知道這些人骨是怎麼來的。

一個假設是,有一場大災難,像是超強風暴,使一大群人遇難。 不過,在對38個人骨進行了DNA分析後,這想法已經被認為不可能。

這些人骨似乎來自不同的族群,有些遙遠到來自地中海,他們在1000年的時間裡多次來到這座湖。

哈佛醫學院的基因學家David Reich表示,「透過使用生物分子分析,如古DNA、穩定同位素飲食重建和放射性碳定年,我們發現路普康湖的歷史比我們預期的還要複雜許多。」

一切都要從十年前說起,當印度CSIR細胞和分子生物學中心的遺傳學家Kumarasamy Thangaraj對72個人骨的粒線體DNA進行了定序。正如Thangaraj和他的同事Lalji Singh所預料的一樣,一些人骨的DNA與當地印度人的血統一致,但有些不一致,有幾個人骨似乎來自西歐亞大陸。

因此,他們展開更進一步的調查,使用全基因定序,他們成功產生了38個人骨的全基因體DNA,然後他們將這38個基因組與來自世界各地1521個古代人,和7985個現代人進行比對。

分析顯示出三個不同的族群,最大的一個由23個人組成,他們的DNA與現今印度人相似, 除此之外,看似沒有遺傳關係。第二大的族群,由14個人組成,這給了科學家們一個大驚喜,他們的DNA與當今克里特島人和希臘人最相似。最後的族群,一個人的DNA含有東南亞血統。

哈佛大學進化生物學家ÉadaoinHarney表示,「我們對路普康湖人骨的基因學感到非常驚訝。發現與地中海東部有關聯的人暗示,路普康湖不只是一個當地人感興趣的地方,它吸引了來自全球各地的訪客。」

馬克斯普朗克研究所的人類歷史科學考古學家Ayushi Nayak表示,「與印度人相關的族群,飲食很多樣性,顯示出對C3和C4食物來源的依賴,這些發現與他們屬於南亞各種社會經濟群體的遺傳證據一致。相較之下,具有東地中海血統的人似乎吃很少的小米。」

更令人驚訝的是這些族群交錯到達的時間,放射性碳定年將印度人骨放在公元7世紀至10世紀之間,他們有可能在這個期間在不同的時間分成不同的團體。

但其他兩個來自地中海和東南亞的族群,可以追溯到公元17世紀到20世紀,這只有幾百年前而已,而且還未測試的人骨可能包括其他時間和其他地區的其他族群。

Birbal Sahni PalaeosciencesRai研究所的遺傳學家Niraj Rai表示,「我們目前不清楚是什麼將這些人帶到了路普康湖,或他們是如何死亡的。我們希望這項研究能成為這個神秘地點的許多分析中的第一個。」

該研究已發表在Nature Communications上。

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