眼盲有救了! 新眼鏡能跳過眼睛直接將影像傳給大腦

當一個人的眼睛變盲,如果不是天生的話,他們大腦的視覺皮層通常是完好無損的,視覺皮層還是能正常運作,只是它無法從眼睛接收到任何資訊。在一項非凡的醫療試驗中,六位盲人已經部分恢復了他們的視力,這要歸功於Orion,這是一種將攝影機影像直接送入大腦的新設備,未來能幫助更多盲人回復視力。

Optegra Eye Hospital眼科醫院的外科醫生Alex Shortt表示,「透過完全不使用眼睛,這有潛力幫助到更多的人。 對於治療完全失明的人來說,這是完全的典範轉移,這對它們來說是真正的希望。」

Orion裝置有兩個主要部分:腦植入物和一副眼鏡。 植入物由60個電極組成,植入物從安裝在眼鏡上的相機接收資訊,它們一起可以直接向佩戴者的大腦提供視覺資訊,完全不需要眼睛。

研究員Daniel Yoshor表示,「如果你能想像視覺世界中視野中的每個位置,那麼大腦會有一個相應部位代表那個區域與空間位置。 我們知道,如果我們刺激某人大腦的特定的部位,我們就會產生一種光點知覺與視覺世界中的地圖相對應。」

為了測試他們的設備,研究員在早期可行性的研究中,要求眼睛全盲的參與者在使用Orion時看著黑色的電腦螢幕,當白色方塊隨機出現在螢幕上時,參與者可以在大部分的時候正確指向方塊。

Yoshor相信,白色方塊可能只是恢復盲人視力的開始。

Yoshor表示,「理論上來說,如果我們在大腦中有數十萬個電極,我們就能產生豐富的視覺影像。 想像一幅點描派(pointillism)的畫作,成千上萬個小點聚集在一起創造出一個完整的圖像。 我們可以透過刺激大腦枕葉部位的數千個點來做同樣的事情。」

即使在目前的狀態下,該設備已經在改變人的生活。

自9歲以來就一直失明的35歲研究參與者Benjamin James Spencer表示,他現在有能力看見妻子的臉形和他的孩子跑來他身邊給他擁抱,「能看到這麼多美麗的事物真是很不可思議。雖然不是完美的視力,它像是1980年代粗糙的監視器畫面,它可能還不是完整的視覺,但它能讓我看見一些東西了。」

該研究能在貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)的網站上閱讀。

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