垃圾危機有救了? 科學家用仙人掌果實做出無毒可食用的塑膠

垃圾危機有救了? 科學家用仙人掌果實做出無毒可食用的塑膠

全球的塑膠垃圾危機都在上升中,科學家們一直在尋找各種方法來減少一次性塑膠,世界上許多城市和國家都在想辦法終結塑膠袋、吸管和其他塑膠產品的使用,希望能有更環保的東西能夠取代塑膠。

墨西哥德爾瓦勒代阿特馬傑大學(University of the Valley of Atemajac)的化學工程教授Sandra Pascoe Ortiz找到了一種塑膠的替代品,那就是利用仙人掌的嫩葉,稱為nopal,它是墨西哥的國家象徵,也是墨西哥的主食之一。

Pascoe和她的學生們設計出一種方法,利用這可食用仙人掌果實中的果汁製造出創新的產品代替塑膠。

Pascoe表示,「這是一種無毒的產品,我們使用的所有材料都可以被人類或動物攝取,他們不會造成任何傷害。」

仙人掌做的塑膠是由仙人掌果汁形成的,裡面含有糖、果膠和有機酸,使它有粘著性。果汁會與甘油、著色劑、蛋白質、天然蠟混合,並析出除去纖維,然後再將配方放在熱板上乾燥產生出塑膠。

Pascoe表示,「我們在實驗室進行了非常簡單的分解測試,例如,我們把它放入水中,我們已經看到它確實分解了,但我們仍然需要進行化學測試,看看它是否真的完全分解了。 我們還在潮濕的堆肥土壤中進行了測試,材料也分解了。」

這發明有一天可能拯救我們的海洋與海洋生物,不過,目前仙人掌塑膠的生產僅限於Pascoe實驗室,那裡她和她的學生正在花時間製造潛在的革命性替代品。

據報導,她的學生甚至嘗試用這個配方為她孩子生產玩具。已經畢業但繼續與Pascoe一起工作的Michelle Mendoza表示,她用仙人掌做了像草莓的玩具給她女兒,她的女兒非常開心,但後來她女兒對這玩具玩膩了以後,就跟其他玩具一樣被拋棄了,Mendoza笑說,至少仙人掌做的玩具與其他塑膠玩具不同,因為三週後這玩具可以在水中溶解。

Sandra Pascoe Ortiz教授充滿希望有一天,她的可生物分解塑膠可以有商業用途,雖然她沒有計劃要賺大錢或成為某位生物塑膠大亨。相反的,她只希望繼續作研究工作,減少墨西哥和世界各地遭受垃圾的影響。

Pascoe表示,「也許我太過理想主義了。」

新聞來源: BBC

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