科學家驚!怪異小行星有像彗星的尾巴 還會從紅色變成藍色

科學家驚!怪異小行星有像彗星的尾巴 還會從紅色變成藍色

天文學家有史以來第一次用紅外光譜觀察到一顆小行星從紅色變為藍色,他們看到這顆小行星距離地球3.22億公里(2億英里)的地方自我毀滅。

哈伯太空望遠鏡拍到這外太空小行星6478 Gault的圖像,它帶著兩條細長的尾巴穿越火星和木星之間的小行星帶, 麻省理工學院的科學家表示,通常只有在彗星中才會看見這種行為,但在岩石小行星中是極為罕見的。

麻省理工學院地球大氣和行星科學博士Michael Marsset表示,「這是一個非常大的驚喜。我們可能目睹了小行星在太空中失去它紅色的塵埃,我看到了小行星內部的新鮮藍色層。」

Gault約為4公里(2.5英里)寬,主要由乾燥岩石的矽酸鹽組成。 科學家認為,當小行星變得不穩定時,塵埃從小行星上脫落造成了顏色的改變。 通常,當太陽光加熱小行星時,紅外輻射會以角動量從它表面逃離,使小行星旋轉得越來越快。 當這種情況發生時,物體變得不穩定,表面會脫落釋放塵埃和碎石到太空中。 科學家們並不完全確定為什麼小行星表現得像彗星,小行星主要由金屬和岩石材料製成,而彗星則含有塵埃和冰,使我們能看見它的尾巴。

Marsset表示,「這是我所知道第一次看到一塊岩石的物體散發出塵埃,有點像彗星。 這表示可能某些負責塵埃排放的機制與彗星不同,也與大多數主小行星帶的其他活耀小行星不同。」

Gault是在1988年首次被發現,天文學家在1月拍到了它的圖像,根據照片估計,兩條尾巴中較大的一條約805000公里(500000英里)長,而較短的尾巴約為它四分之一的大小。 總而言之,這兩者可能含有數千萬公斤的塵埃。 Gault是這顆小行星帶中數以百萬計的物體之一,但其中只有大約20顆被認為是活躍的。

該團隊的成果已被發表在Astrophysical Journal Letters上。

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