金星有生命? 大氣層的「神秘暗斑」能吸收太陽能 令科學家們不解

金星有生命? 大氣層的「神秘暗斑」能吸收太陽能 令科學家們不解

金星的表面從未被人眼看見過,因為不透明的高反射雲永久地覆蓋了這星球。 金星的上層雲很奇怪的是,那些雲中有神秘的暗斑,被稱為「未知吸收物」(unknown absorbers),它們構成微小顆粒吸收大部分的紫外線和來自太陽的一些可見光,從而影響金星的反照率(albedo)。

金星的神秘暗斑是在一個多世紀以前被地面望遠鏡首次觀測到。 隨著時間,它們會潮起潮落,改變它們的分佈與對比。

柏林工業大學的行星研究員Yeon Joo Lee博士表示,「構成黑色斑點的顆粒被認為是氯化鐵、硫同素異形體、二氧化硫等,但到目前為止,這些都無法完全解釋它們的形成和吸收的特性。」

威斯康辛大學麥迪遜分校的行星科學家Sanjay Limaye博士表示,「我們觀察到這些粒子的大小與地球大氣層中的微生物具有相同的光吸收特性,科學家們從著名的生物物理學家Harold Morowitz和天文學家Carl Sagan都長期以來猜測,金星雲中的暗斑可能是微觀生命。」

該團隊利用金星特快車號(Venus Express)、破曉號(Akatsuki)和信使號(MESSENGER)探測器以及哈柏太空望遠鏡對金星進行了11年的紫外線觀測,研究星球上反照率的變化。2006年至2017年間,金星的反照率減半然後才開始恢復。這些變化使雲層吸收太陽能量產生巨大變化,因此也對金星的大氣層循環產生變化。特別是,反照率變化有助於解釋金星高層大氣活動的變化,這表現出科學家所謂的超旋轉(superrotation)現象,一種由超過200英里/小時(322公里/小時)的風所引起的現象。

北海道大學研究員Takeshi Horinouchi博士表示,「金星反照率變化的新結果提供了太陽能加熱與支撐金星上層大氣動力的強大陣風之間的關聯性。」

Limaye博士表示,「這暗示有東西正在發生變化,我們可以看到亮度的變化, 如果反照率正在發生變化,那麼有東西正在推動這些變化,問題是,到底是什麼?」

科學家們表示,「金星雲頂上潮起潮落的神秘暗斑,這些’未知吸收物’是最有可能的原因,在那些變化中可能扮演重要的角色。雲層上方較小粒子的霾可以使金星顯得更加明亮。」

天氣和氣候,無論是在地球上還是在金星上,都受到太陽輻射的影響、我們看不到的紫外線輻射的影響、雲和它們反射光的變化能力都擁有巨大的影響。這研究結果能幫助研究金星及天氣的行星研究員,更了解地球的氣候和天氣。

該研究發表在Astronomical Journal上。

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站之文字、非經授權,不得轉載。