1年後年輕2.5歲! 科學家成功逆轉了9名男性的老化

《自然》期刊5日發表一項小型的新研究顯示,三種常見藥物的混合物不僅可以減緩老化,而且可以逆轉老化。加州大學洛杉磯分校(UCLA)的試驗中,9人被給予生長激素和兩種糖尿病藥物一年。在他們服藥實驗結束後,這項研究參與者們的生理年齡反轉了2.5歲。

對許多人來說,長生不老是未來主義和醫學的聖杯。老化會帶來疾病和身體的退化,所以避免時間對我們造成的傷害可以讓我們過更健康的生活以及更長壽。影響我們生命長度和品質上最關鍵的是,我們身體細胞和分子層次上的變化。科學家用一個稱為「表觀遺傳時鐘」的東西來測量生理老化。

這新研究的共同作者,加州大學洛杉磯分校的Steve Horvath博士提出了一種方法。這年齡評估方法透過看DNA表達方式的變化,當我們年齡增長,一種叫做甲基(methyl)的化學標籤會開始抓住DNA分子。這些變化不會改變DNA的序列,但它們可以破壞一部分遺傳密碼被打開或關閉,或向生物結構發出指令的方式。隨著時間,更多的甲基被加到DNA中,因此它更容易被破壞,因此我們變得更容易老化以及得癌症。

影響這過程的因素很多,甲基化可以使我們的生理時鐘在幾年裡超越或落後我們的年齡。這過程會影響身體的每個器官和組織,包括一個叫做胸腺(thymus)的重要腺體。白血球驅動大部分免疫系統,我們的骨髓會製造白血球,但在胸腺中它們才會形成最終形態,成為可以防止感染和癌症的T細胞。隨著年齡的增長,胸腺會開始退化,人體生長激素量會下降。

之前在動物身上的研究顯示,給人補充生長激素可能會保護和恢復胸腺。因此,Horvath博士的同事,免疫學家和Intervene Immune的聯合創辦人Gregory Fahy博士招募了9名年齡在51到65歲之間的白人男性服用生長激素DHEA。1990年代,Fahy博士已經嘗試過使用DHEA來恢復胸腺的可能性。

因為過多的DHEA可能會引發糖尿病,試驗中也給予男性們兩種糖尿病藥物。經過一年後,他們的胸腺組織被定期檢測。試驗結束時,7名參與者的胸腺從腺體中排出破壞性脂肪,健康的胸腺組織重新生長取代了它們。

Horvath博士分析了男性們的年齡表觀遺傳標記,驚人的是,研究結束時所有10名參與者的甲基標籤數量都少於開始時的數量,從生物學角度來看,他們似乎年輕了2.5歲。

Horvath博士表示,「我原本期望看到時鐘放慢,但不會逆轉。這感覺有點未來感。」

不過,值得注意的是,這研究沒有控制組的胸腺和年齡表觀遺傳標記可以進行比較,而樣本都是白人男性,所以還無法真正證明老化可以逆轉,但對於後續研究來說,它是非常有希望的一個發現。

該研究已發表在Nature上。

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