遙遠星系發出怪異神秘信號 科學家要再看時竟突然消失

NGC 6946是距離地球大約2200萬光年遠的中間螺旋星系,也被稱為煙火星系(Fireworks galaxy),最近在一系列的觀察中,天文學家看到一個非常明亮的X射線源在短短幾週內出現又消失,在一項新的研究中,NASA科學家推測了可能會導致這奇怪信號的原因。

這謎團開始於,當NASA的NuSTAR X射線望遠鏡在NGC 6946上進行觀察其中一顆超新星時,第一眼,這顆超新星是最受注目的目標,比其他任何東西都要亮,就是在上圖右上角的藍綠色斑點。

不過,當NuSTAR在10天後再次觀察該區域時,那超新星不再是主角了,另一個X射線信號開始發亮,就是在圖中左下方的大綠色斑點,在如此短的時間內出現這種情況是不尋常的,更奇怪的是,當另一個NASA X射線天文台Chandra在10天後觀察該星係時,神秘的信號竟然消失了。

該研究作者Hannah Earnshaw表示,「十天內這樣一個明亮物體的出現是真的很短的時間。通常使用NuSTAR,隨著時間我們會觀察到一些慢慢的變化,而且我們不會經常看到多次連續快速的來源。這次,我們很幸運能夠看到一個來源快速地變化,這非常令人興奮。」

該信號被命名為ULX-4,代表超亮X射線源(ultraluminous X-ray source)。這是在這個星系中發現的第四個ULX,但它短暫的時間使它成為最奇怪的一個,通常,ULX持續的時間會更長很多。

它有可能是什麼? 雖然這信號看起來很像X射線中的超新星,但它並沒有發出可見光譜中的任何光,也將這解釋排除掉了。 它有可能一個黑洞吞噬了另一個物體,像是恆星,它可以產生明亮的X射線源,不過,大多數情況下,這些事件的持續時間會超過幾週,一顆小的恆星有可能被黑洞迅速摧毀,但這種情況非常罕見。

團隊推出的另一種可能性是ULX-4來自一種非常特殊類型的中子星, 如果這些小而密集的恆星中的一顆碰巧旋轉得非常快,那麼它所產生的磁場就可以作為一道屏障,阻止附近的物質落入恆星,這樣可以在大多數情況下使物體在X射線中保持暗淡,除了屏障變弱的短暫時侯。 在這些時間內,物質可以碰到恆星表面並加熱,產生短暫的X射線信號,有可能看起來像觀測到的那樣。

幸運的是,有一種方法可以測試這假設,如果磁屏障已經變弱一次,它應該會在某個時刻再次發生,所以天文學家可以留意任何未來再發生變亮的狀況。

該研究發表在Astrophysical Journal上。

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。
加入好友