科學家驚呆!發現雨林中最高「巨樹 」顛覆之前對亞馬遜的認知

有時候最驚奇的大自然奇觀也可以好幾世紀以來都不被人類發現。 亞馬遜是一個充滿生命的地方,每幾天就會發現新的動物與植物物種。 現在,使用能讓自駕車從一個地方到另一個地方相同的科技,Eric GorgensDiego Armando da Silva所領導的團隊,發現了熱帶雨林中最高的樹木。

這棵樹高88米,比之前的紀錄保持者多出近30米,而且它不是唯一的,亞馬遜東北部的蓋亞那地盾(Guiana Shield)地區,佔全球熱帶森林的近9%,可能也有許多這些巨大的樹木,每棵樹都能儲存與一公頃(一萬平方米)熱帶雨林一樣多的碳,這發現表示雨林的碳吸收能力可能比科學家之前認為還要大。

這不是一場意外的發現,2016年至2018年間,巴西國家太空研究所(Brazil’s National Institute for Space Research)協調了一個計劃用雷射掃描亞馬遜大片的區域。 該計畫隨機掃描了850個森林區塊,每區塊長12公里,寬300米,其中七個區塊有高於80米樹木的證據,大部分都位於亞馬遜北部雅里河(Jari River )周圍。

科學家們目前不清楚這些樹是如何成長得那麼高大,有可能是因為它們遠離了城市地區和工業的原因。

雷射掃描技術讓科學家能夠以驚人的細節和前所未有的規模繪製森林結構和碳儲存圖,能夠更好地評估它們在全球碳循環中的重要性,許多計畫也在收集重複數據,這將使我們能夠監測這些重要森林中不斷變化的健康狀況。

在這案列中,科學家的研究顯示亞馬遜東北部可以儲存比原本想像更多的碳,每顆Angelim vermelho樹可以儲存高達40噸的碳,這等同300到500棵較小的樹木,但佔據的空間只等同20棵樹,雖然該團隊這次只拜訪了15棵樹木,這是雷射掃描數據中一小部分的樹木,也是蓋亞那地盾中的一小部分,因此,可能還會有更多的巨樹存在,有些可能比這次破紀錄的發現還要高。

在目前的政治環境中,我們有很多理由需要擔心亞馬遜,但仍然存在許多令人驚奇的地方,即使森林的某些部分被砍拔、燃燒和農業擴張所破壞,我們一直有新的發現,這也證明了這個神奇而又神秘的生態系統仍有可以學習的地方。

可悲的是,在我們發現亞馬遜的許多未知物種之前很可能就已經被滅絕,我們必須盡一切努力保護這片雄偉的熱帶雨林以及它所擁有的珍寶,無論是已知的還是未被發現的。

原文可以在The Conversation上閱讀。

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