最新研究:雙星系統的外星生命可能比太陽系更普遍

環繞雙恆星系統的行星可能比單恆星系統更可能有生命,根據新的研究,對於可居住的行星來說,恆星靠近的雙恆星系統可能比單恆星系統更好,低質量的雙恆星可以成為最好的宿主,因為它們的綜合能量使適居帶可以比單恆星系統更遠。

在對各種雙恆星系統進行模擬後,兩位天文學家判斷和太陽質量80%大的雙恆星,如果足夠接近的話,可以擁有適居行星的條件。

新墨西哥州立大學的大學生Joni Clark與德州大學的天體物理學家Paul Mason一起合作研究,Clark表示,「很有可能,雙恆星系統比單恆星系統有更多的生命。」 。

低質量恆星比太陽更普遍兩到三倍,它們龐大的數量讓他們有更大的機會來容納行星,但是它們較小的尺寸也表示它們在恆星的生命初期會有更多的紫外線輻射,並且在適居帶裡有危險的太陽風,這對於維持生命非常重要,行星必須非常接近小恆星才能夠溫暖,這帶來許多挑戰,這樣的行星更容易被潮汐鎖定,一面永久面向恆星,並受到恆星活動的衝擊。

不過,當兩顆這樣的恆星很接近時,它們的綜合能量將可讓適居帶延伸到更遠的地方並讓範圍更大,這樣減少了圍繞低質量恆星的行星所面臨的一些威脅。

不過,不是任何的雙恆星系統都可以,當低質量恆星靠近在一起時,每十天或更短時間相互環繞,適居帶的效果最佳,來自兩個如此緊密的恆星所發出的各種輻射將更加一致,而環繞它們的行星將類似環繞單一恆星的行星。

當兩顆恆星相距更遠時,行星的軌道更容易變得不穩定,因為它受到一顆恆星的引力會比另一顆恆星更強,行星將經歷的溫度變化也更大,如果間隙夠大,行星只會繞一顆恆星運行,有可能偶爾進入另一顆恆星的危險區域。

Clark和Mason模擬了許多靠近在一起的雙恆星系統,計算了恆星壽命期間軌道內行星可能存在的溫度和輻射。 他們在1月的美國天文學會(American Astronomical Society)上公佈了他們的結果,考慮到雲層覆蓋和恆星的通量後,他們確定最穩定的情況是雙恆星系統,質量大致相同的恆星,一對與太陽一樣重80%的恆星將會是最佳的選擇,雖然其他雙恆星系統的特殊組合也能很好地發揮作用。

Clark和Mason認為,由於低質量恆星是如此普遍,並且因為星系中大多數的系統都是雙恆星,因此找到低質量雙恆星系統的可能性很高,但他們表示他們沒有計算過確切的數字,但Mason表示,這樣的系統「不會不常見」,可能會像類太陽恆星一樣多。

加州理工學院的天文學家Stephen Kane表示,「我可以想像,一個0.8太陽質量的雙恆星,間隔小於天文單位的十分之一[從地球到太陽的距離],可在適居帶內有許多穩定軌道的可能性。」

原文可在Space.com上閱讀。

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