科學家警告:有未知的東西正在「殺死星系」

遙遠的星係團正在死亡。 這些不幸的星係失去了生產新恆星的能力,像是時間被凍結一樣,它們的恆星逐漸消失或變成劇烈的超新星,最終星系團將滅亡。

現在,麥克馬斯特大學的天體物理學家Toby Brown的團隊正在調查附近的室女座星系團,為了找出原因,希望在那裡可以看見類似的現像發生。 Brown表示,星系與緊密的星系團互動時會被殺死,但他不確定為什麼會這樣。

該注意的是,當Brown說,「在宇宙最極端的區域裡,星係正在被殺死」,他並不是說它們突然消失了,而是新恆星的形成正在被未知的因素所關閉。

目前,Brown的團隊提出了兩種可能性,他們希望使用先進的望遠鏡來探測還在形成中的室女座星系團,可以得出其中一個結論。

第一種可能性被稱為衝壓剝離(ram-pressure stripping),這是當星係用來形成恆星的所有氣體被附近的星際電漿給吸走的過程。 另一種可能性是,星系內的環境變得太熱而不能使宇宙氣體冷卻並凝結成恆星,使它無法被用作燃料。

Brown表示,「當你移除了讓恆星形成的燃料時,這將有效地殺死星系,把它變成一個沒有新恆星形成的死物體。」

原文可在The Conversation上閱讀。

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