科學家發現全新的「奇特物質」!揭示地幔裡有異常的事情在發生

科學家發現沉積在鑽石中的岩石顆粒有一種從未見過的礦物。這全新的物質可能揭示出在地幔深處發生了異常的化學反應,地幔位於星球地殼和外核之間的地球層。

科學家從南非「咖啡方丹鑽石礦」(Koffiefontein pipe)的火山地點開掘了這種礦物,閃亮的鑽石散佈在黑暗鑽石礦周圍,鑽石本身含有來自地表下數百英里的其他微小礦物, 在其中一顆閃閃發光的石頭中,科學家發現了一種暗綠色,不透明的礦物,據他們估計,這種礦物是在地底下105英里(170公里)處產生的。

American Mineralogist雜誌發表,該研究替這新發現的礦物取名為「goldschmidtite」以紀念著名的地球化學家Victor Moritz Goldschmidt。

根據《國家地理》報導,整個地幔的厚度約為1802英里(2900公里),這使它的最低區域很難被科學家研究。 上地幔的強烈壓力和熱量將低碳沉積物轉化為閃閃發光的鑽石。 岩石將其他地幔的礦物捕獲在它的結構中,並可透過地下火山爆發將它推到星球表面。 透過分析鑽石中的礦物夾雜物,科學家可以了解發生在地殼下方的化學過程。

研究作者指出,對於地幔礦物而言,goldschmidtite具有獨特的化學成分。

該研究作者之一Nicole Meyer表示,「Goldschmidtite中有高含量的鈮、鉀、鑭和鈰的稀土元素,而其餘的地幔則大部分是由鎂和鐵等其他元素所組成。這礦物大部分是由鉀和鈮組成,這表示相對稀有的元素被聚集在一起並濃縮形成不尋常的物質,儘管附近的其他元素更為豐富。」

地幔地球化學家Graham Pearson表示,「Goldschmidtite對鑽石捕獲的夾雜物來說是非常不尋常的,它給我們提供了在鑽石形成過程中影響大陸深部的流體過程。」

這奇特的礦物現在位於多倫多的皇家安大略博物館(Royal Ontario Museum)。」

該研究已發表在American Mineralogist上。

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