科學家:共軌天體可能是外星文明派來觀察地球的探測器

靠近地球的小行星上可能存在遠古外星飛船,它們在人類出現以前就在觀測地球了?加州Microwave Sciences學院的James Benford博士提出了一個耐人尋味的新理論,本週被發表在Astronomical Journal上,裡面提到近地小行星上可能有來自遙遠文明的古老機器人探測器。

共軌(co-orbital)天體是一個與地球相同或相似軌道上繞太陽運行的小行星,每年,共軌天體會非常接近地球,除了月球以外,它們的距離比任何物體都接近得多。因此,共軌天體可能是監視地球的好地方,不僅可以隱藏外星探測器,還可以將它們固定住並獲得太陽能,它們也可以自我維持數千年的時間。

Benford表示,一個「潛伏者」(lurker)是隱藏、未知、未引起注意的觀測探測器,它們很可能早就被送來觀測地球。 Benford在新論文裡提到,「他們可能會或可能不會響應一個故意發送的信號,這取決於外星人未知的動機。潛伏者很可能是機器人,就像我們自己的航海家(Voyager)和新視野號(New Horizons)探測器一樣。目前距離我們最遠的太空探測器是航海家1號和航海家2號(於1970年代末發射),還有新視野號(於2006年發射,它是從地球發射出最快的人造衛星) ,它已經到達比我們太陽系郊區更遠的地方。

任何發送來研究地球的外星探測器可以持續的時間也有一個限制。論文指出, 「也許探測器正在等待,聆聽著我們,等待我們找到它們,它們可能保持沉默,只單純向他們的主人回報。」

Benford建議,如果我們確實找到了這樣一個潛伏者,我們可以簡單地拍照並發送信息給它,說「我們看到你了」,然後喚醒原本被動的探測器。這個想法是來自於布雷斯韋爾探測器(Bracewell probe)的概念,能夠透過發送探測器讓遙遠的文明進行交流。

這可能聽起很瘋狂,但Benford認為,在我們的宇宙後院尋找古老外星人航天器可以幫助我們了解銀河系中的外星智慧,「如果我們在那裡什麼都沒找到,那將給我們帶來一個結果:沒有人來研究地球的生命。」

Benford認為,如果我們在地球周圍軌道的物體上什麼也找不到,那麼在我們銀河系中存在更先進外星文明的機會就會更加渺茫。

2016 HO3是已知最小、最接近、最穩定的地球準衛星,直徑介於120到300英尺之間,被NASA稱為「地球的恆定伴侶」。2016 HO3每年隨著地球繞太陽公轉時也繞地球公轉,它已經穩定了至少100年,並會在未來數百年都保持穩定,2016 HO3離地球有900萬英里的距離,因此永遠不會對地球構成威脅。

從地球軌道到達2016 HO3只需要少許的火箭推進力,中國國家航天局(CNSA)計劃在2024年對它發送機器探測器進行探測。

目前,尋找外星生命的重點都是在遙遠的系外行星,在我們自己天體後院中的小行星可能已經有幾千年前由外星文明發送來研究地球的外星人探測器,這是一個發人深省的想法。

該研究已發表在Astronomical Journal上。

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